Viver perto do espaço verde beneficia as bactérias intestinais de bebês

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Bebê no gramado

Viver próximo ao espaço verde natural pode mitigar algumas das mudanças nas bactérias intestinais infantis associadas à alimentação por fórmula, de acordo com novas pesquisas publicadas na revista Environment International.

“Nem todas as crianças podem ser amamentadas”, disse Anita Kozyrskyj, professora de pediatria da Universidade de Alberta. “Esta é uma das primeiras evidências de uma intervenção relacionada à natureza que poderia ajudar a promover uma composição microbiana intestinal saudável em bebês que não são amamentados”.

“Consideramos a amamentação como o estado desejável, e sabemos que um bebê amamentado está com probabilidade reduzida de muitas condições mais tarde na vida, por exemplo, desenvolver infecções respiratórias e tornar-se obeso”, disse Kozyrskyj, que é o principal investigador da SyMBIOTA, uma equipe de pesquisa que estuda como mudanças na microbiota intestinal infantil podem levar ao desenvolvimento da obesidade, alergias e asma em crianças.

Os pesquisadores examinaram amostras de fezes colhidas durante visitas de rotina a casas de 355 bebês de quatro meses que fazem parte do CHILD Cohort Study – um estudo nacional que acompanha quase 3.500 crianças canadenses desde antes do nascimento até a adolescência, com o objetivo de descobrir as causas de alergias, asma e doenças crônicas.

Os códigos postais dos bebês foram então cruzados com o Inventário Urbano Primário de Terra e Vegetação (uPLVI) da Cidade de Edmonton, que mapeia os espaços verdes naturais da cidade, incluindo florestas naturais, pastagens, pântanos, lagos, rios e barrancos.

“Descobrimos que as crianças que viviam a menos de 500 metros de um ambiente natural eram menos propensas a ter maior diversidade em suas bactérias intestinais”, disse ela. “Pode parecer contra-intuitivo, mas um jovem lactente amamentado tem menor diversidade microbiana intestinal do que um lactente alimentado por fórmula, porque a alimentação por fórmula aumenta o número de diferentes bactérias intestinais”.

Os resultados se aplicam apenas aos bebês que vivem perto de espaços naturais, independentemente de haver um parque feito pelo homem na vizinhança.

Os pesquisadores descobriram que a maior associação era para bebês alimentados com fórmulas que vivem em uma casa com um animal de estimação. Embora o mecanismo exato não seja entendido, eles supõem que as famílias que passeiam seu cão podem usar áreas naturais com mais freqüência, ou que os animais de estimação podem trazer bactérias saudáveis para dentro de casa em suas peles.

“Sabemos que quando você introduz um animal de estimação em casa, ele muda os tipos de micróbios que são encontrados no pó da casa”, apontou Kozyrskyj.

Os pesquisadores descobriram que 54% dos bebês viviam perto de um ambiente natural e 18% dos bebês eram exclusivamente alimentados por fórmulas. Nove por cento eram alimentados com fórmulas e tinham animais de estimação em casa. Os resultados foram ajustados para o tipo de parto (cesárea ou natural), a estação do ano, e a idade e nível de educação das mães.

Eles não fizeram distinção entre o tipo de animais de estimação que as famílias possuíam, mas Kozyrskyj disse: “Nós achamos que é um efeito cão”.

“Mesmo se você vive em uma grande cidade, se você tem um cão você sai e usa os espaços naturais perto de sua casa”. É provável que o animal de estimação seja o conduto”.

Os pesquisadores relataram um aumento da presença de Proteobactérias – o tipo de bactéria mais frequentemente encontrado na natureza – nas entranhas de todos os bebês.

Embora numerosos estudos tenham examinado o impacto de viver próximo a espaços verdes naturais na pele e na microbiota intestinal de adultos, este é o primeiro estudo a cruzar a proximidade de espaços verdes naturais com as bactérias intestinais de bebês.

“Tivemos esta maravilhosa oportunidade para a ligação de dados entre o mapa único de bens naturais, as localizações dos bebês na coorte de nascimento das crianças e informações sobre a composição de suas bactérias intestinais”, disse Kozyrskyj.

Kozyrskyj disse que a equipe de pesquisa incluía um geógrafo, um urbanista, especialistas em pediatria e obstetrícia, e cientistas ambientais e microbiológicos internacionais.

“É preciso uma equipe interdisciplinar para fazer este tipo de pesquisa”, disse ela. “Foi isso que tornou o projeto tão rico em termos de interpretação dos resultados e dos tipos de perguntas que poderiam ser feitas”.

Kozyrskyj disse que o próximo passo para esta pesquisa será acompanhar as crianças alimentadas por fórmulas que são expostas a áreas naturais durante toda a infância e rastrear o impacto sobre sua saúde.

Ela disse que frequentemente recebe e-mails de novas mães que não podem amamentar e que estão preocupadas com o futuro de seus filhos. Com base nestes resultados, ela agora vai aconselhá-los a levar seus bebês para áreas naturais e considerar a possibilidade de conseguir um animal de estimação.

Referências:

Charlene C. Nielsen et al, Natural environments in the urban context and gut microbiota in infants, Environment International (2020). DOI: 10.1016/j.envint.2020.105881

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