Suprema Corte pode apoiar mandato de vacina contra COVID para profissionais de saúde

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7 de janeiro de 2022 – A Suprema Corte dos EUA pareceu concordar na sexta-feira com o governo federal que está dentro de seus direitos exigir instalações de saúde que aceitem Medicare ou Medicaid dólares para vacinar os trabalhadores contra o COVID-19, mas os juízes pareciam mais céticos de que o governo possa ordenar a outras grandes empresas que exijam que os funcionários sejam vacinados ou testados regularmente.

Os juízes ouviram argumentos por quase 3 horas na sexta-feira em dois casos que decidirão se os requisitos federais podem permanecer em vigor enquanto empresas e 25 estados contestam a legalidade dos mandatos em tribunais inferiores.

O tribunal pode tomar uma decisão ainda neste fim de semana.

Sean Marrotta, advogado de apelação e da Suprema Corte que é advogado externo da American Hospital Association, disse no Twitter que espera que os juízes bloqueiem o requisito de vacinação ou teste de negócios por ser “muito amplo e não claramente autorizado”.

Sobre a exigência de vacinação do profissional de saúde, “pode estar perto, mas estou provisoriamente prevendo que há pelo menos cinco votos para manter o mandato na íntegra e talvez seis votos para mantê-lo em grande parte”, ele

tuitou.

Jonathan Turley, um advogado de inclinação mais conservadora da Universidade George Washington, concordou que os juízes podem ficar do lado do governo Biden no mandato dos profissionais de saúde.

O chefe de justiça John Roberts está “expressando ceticismo de que lidar com uma doença infecciosa dessa maneira não está dentro da” autoridade do governo, tuitou Turley durante os argumentos. Ele também observou que “há uma diferença marcante nas perguntas dos juízes conservadores sobre o mandato de assistência médica em oposição à regra do local de trabalho”.

Os requisitos – tanto para estabelecimentos de saúde quanto para empregadores – só estariam em vigor por 6 meses.

Por causa de decisões de tribunais inferiores, o mandato do profissional de saúde está atualmente suspenso em 25 estados que o contestaram. Nos outros estados, Washington, DC e territórios dos EUA, os profissionais de saúde devem ter sua primeira dose de vacina COVID-19 até 27 de janeiro e o segundo dia 28 de fevereiro, a menos que tenham uma isenção religiosa ou médica, de acordo com Marrotta.

A regra do local de trabalho exige que as empresas enviem um plano de conformidade até segunda-feira e que os trabalhadores não vacinados comecem a usar uma máscara naquele dia. A aplicação da regra começa em 9 de fevereiro.

Dinheiro do Medicare e do Medicaid em jogo

Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid disseram em novembro que exigiriam que todas as instalações de saúde que recebem pagamentos do Medicare ou Medicaid vacinem seus trabalhadores. A política cobriria mais de 17 milhões de profissionais de saúde em 76.000 instalações.

O governo disse que tem autoridade legal para exigir a vacinação porque é necessário proteger a “saúde e segurança” dos pacientes – um argumento repetido na Suprema Corte.

Os juízes Sonia Sotomayor, Elena Kagan e Stephen Breyer concordaram que era da competência da CMS instituir tal exigência, equiparando-a às medidas de controle de infecção já exigidas pela agência. Além disso, acrescentou Sotomayor, o governo federal tinha o direito de decidir se queria pagar por determinados serviços. A lei permite que o governo federal diga: “se você quer meu dinheiro, sua instalação tem que fazer isso”, disse Sotomayor.

Mas o juiz Neil Gorsuch disse que o governo não tem o direito de “comandar” empresas privadas por meio de seus gastos. “Você não pode usar o dinheiro como arma para controlar essas coisas”, disse Gorsuch, que repetidamente indicou que via a regra como uma revogação dos direitos dos estados.

Elizabeth Murrill, vice-procuradora-geral da Louisiana – que estava ligando para o tribunal porque tinha COVID-19 – chamou a regra do CMS de “uma mudança de poder burocrática sem precedentes”.

Acrescentou Murrill: “Este caso não é sobre se vacinas são eficazes, úteis ou uma boa ideia. É sobre se essa agência do poder executivo federal tem o poder de forçar milhões de pessoas que trabalham para ou com um provedor de Medicare ou Medicaid a se submeterem a um tratamento médico invasivo, irrevogável e forçado, uma injeção de COVID.”

O vice-procurador-geral do Missouri, Jesus Armondo Osete, também argumentou que as medidas eram um exagero federal e que apenas os estados tinham o poder de exigir a vacinação. A exigência fará com que os hospitais rurais falhem à medida que os profissionais de saúde desistem em vez de serem vacinados, disse ele.

Em última análise, vai “devastar as economias locais”, disse Osete.

Mas o juiz Brett Kavanaugh queria saber por que os hospitais não se juntaram ao processo.

“Onde as partes reguladas estão reclamando da regulação?” disse Kavanaugh. “Falta um elemento aqui.”.

Dezesseis sociedades médicas entraram com um pedido de amigo do tribunal argumentando que a vacinação dos profissionais de saúde é essencial para conter a disseminação do COVID-19 e proteger a saúde dos trabalhadores e pacientes.

As organizações – incluindo a American Medical Association, American College of Physicians, American Academy of Family Physicians e American Academy of Pediatrics – também disseram que poucos profissionais de saúde desistiram devido aos requisitos de vacinação em andamento. Na Indiana University Health, apenas 0,3% dos funcionários pedem demissão após o vacina mandato foi instituído, eles disseram.

Frank Trinity, diretor jurídico da Associação Americana de Faculdades de Medicina, disse a repórteres antes da audiência que apenas cerca de 1% dos trabalhadores do hospital se demitiram diante de mandatos. Enquanto isso, cerca de 5 a 7% dos trabalhadores ficaram doentes com coronavírus, disse Janice Orlowski, MD, diretora de saúde da AAMC.

Os trabalhadores de empresas privadas vão sair?

As empresas privadas também argumentaram que a exigência federal de vacinação levaria os trabalhadores a pedir demissão.

Vinte e seis associações comerciais solicitaram ao tribunal para interromper imediatamente a aplicação da regra de emergência da OSHA de que empregadores com 100 ou mais trabalhadores exigem que todos os funcionários sejam vacinados ou permitam que funcionários não vacinados forneçam testes semanais de coronavírus negativos e usem coberturas faciais no trabalho.

A OSHA estimou que o mandato poderia estimular cerca de 22 milhões de americanos a serem vacinados e impediria 250.000 hospitalizações.

As empresas argumentaram em seu arquivamento que a OSHA não tinha autoridade para emitir a regra e que deveria ter um processo mais longo para comentários públicos. Eles também disseram que as empresas sofreriam danos irreparáveis ​​por terem que arcar com o custo dos testes, que podem ser repassados ​​a consumidores ou trabalhadores, que podem desistir.

Roberts questionou por que a OSHA não teria autoridade para resolver o que chamou de “problema especial no local de trabalho”. Ele disse que via a agência agindo de uma “maneira eficaz de resolver o problema”, acrescentando que “há alguma urgência urgente”, dada a pandemia.

Scott Keller, o principal advogado da Federação Nacional de Empresas Independentes (NFIB), disse que a regra da OSHA era “sem precedentes” porque a agência nunca havia exigido uma vacinação.

Keller também disse que a regra precisava ser interrompida imediatamente. “Assim que as empresas tiverem que colocar seus planos em prática e isso entrar em vigor, os trabalhadores vão se demitir”, disse ele. “Isso em si será um deslocamento permanente de trabalhadores que repercutirá na economia nacional”, disse Keller.

A juíza Kagan disse que via o local de trabalho como uma área essencial para o governo instituir medidas para controlar a propagação do COVID-19. E que é especialmente arriscado porque os trabalhadores não podem controlar sua exposição. “Onde mais as pessoas correm um risco maior do que o local de trabalho?” disse Kagan.

Benjamin Michael Flowers, que argumentou em nome do estado de Ohio (e também ligou porque tem COVID-19), disse acreditar que nem todos os locais de trabalho apresentam risco e que, com a variante Omicron, “as vacinas não parecem ser muito eficaz em parar a propagação da transmissão.”

Fonte: www.webmd.com

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