Sintomas de Leucemia e Causas

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Leucemia

Leucemia é o câncer dos tecidos formadores de sangue do corpo, incluindo a medula óssea e o sistema linfático.

Existem muitos tipos de leucemia. Algumas formas de leucemia são mais comuns em crianças. Outras formas de leucemia ocorrem principalmente em adultos.

Leucemia geralmente envolve as células brancas do sangue. Seus leucócitos são potentes combatentes da infecção – eles normalmente crescem e se dividem de forma ordenada, conforme seu corpo precisa deles. Mas em pessoas com leucemia, a medula óssea produz glóbulos brancos anormais, que não funcionam corretamente.

O tratamento da leucemia pode ser complexo – dependendo do tipo de leucemia e de outros fatores. Mas existem estratégias e recursos que podem ajudar a tornar o seu tratamento bem sucedido.

Sintomas

Os sintomas de leucemia variam, dependendo do tipo de leucemia. Os sinais e sintomas comuns de leucemia incluem:

  • Febre ou calafrios
  • Fadiga persistente, fraqueza
  • Infecções frequentes ou graves
  • Perder peso sem tentar
  • Linfonodos inchados, aumento do fígado ou baço
  • Sangramento ou hematomas fáceis
  • Sangramentos nasais recorrentes
  • Pequenas manchas vermelhas na pele (petéquias)
  • Sudorese excessiva, especialmente à noite
  • Dor ou sensibilidade óssea

Quando consultar um médico

Marque uma consulta com o seu médico se tiver quaisquer sinais ou sintomas persistentes que o preocupem.

Os sintomas de leucemia são frequentemente vagos e não específicos. Você pode ignorar os sintomas de leucemia precoce, porque eles podem se assemelhar aos sintomas da gripe e outras doenças comuns.

Raramente, a leucemia pode ser descoberta durante exames de sangue para alguma outra condição.

Causas

Os cientistas não entendem as causas exatas da leucemia. Parece se desenvolver a partir de uma combinação de fatores genéticos e ambientais.

Como a leucemia se forma

Em geral, acredita-se que a leucemia ocorre quando algumas células do sangue adquirem mutações em seu DNA – as instruções dentro de cada célula que orientam sua ação. Pode haver outras mudanças nas células que ainda não foram totalmente compreendidas que podem contribuir para a leucemia.

Certas anormalidades fazem com que a célula cresça e se divida mais rapidamente e continue vivendo quando as células normais morrem. Com o tempo, essas células anormais podem excluir células sanguíneas saudáveis da medula óssea, levando a menos glóbulos brancos, glóbulos vermelhos e plaquetas saudáveis, causando os sinais e sintomas da leucemia.

Como a leucemia é classificada

Os médicos classificam a leucemia com base na sua velocidade de progressão e no tipo de células envolvidas.

O primeiro tipo de classificação é pela rapidez com que a leucemia progride:

  • Leucemia aguda. Na leucemia aguda, as células sanguíneas anormais são células imaturas (blastos). Eles não conseguem desempenhar suas funções normais e se multiplicam rapidamente, então a doença piora rapidamente. A leucemia aguda requer tratamento agressivo e oportuno.
  • Leucemia crônica. Existem muitos tipos de leucemias crônicas. Alguns produzem muitas células e outros causam poucas células a serem produzidas. A leucemia crônica envolve células sanguíneas mais maduras. Essas células do sangue se replicam ou se acumulam mais lentamente e podem funcionar normalmente por um período de tempo. Algumas formas de leucemia crônica inicialmente não produzem sintomas precoces e podem passar despercebidas ou não diagnosticadas por anos.

O segundo tipo de classificação é por tipo de glóbulo branco afetado:

  • eucemia linfocítica. Esse tipo de leucemia afeta as células linfóides (linfócitos), que formam o tecido linfóide ou linfático. O tecido linfático compõe seu sistema imunológico.
  • Leucemia mielóide (my-uh-LOHJ-uh-nus). Este tipo de leucemia afeta as células mielóides. As células mielóides dão origem a glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e células produtoras de plaquetas.

Tipos de leucemia

Os principais tipos de leucemia são:

  • Leucemia linfocítica aguda (LLA). Este é o tipo mais comum de leucemia em crianças pequenas. ALL também pode ocorrer em adultos.
  • Leucemia mielóide aguda (LMA). A LMA é um tipo comum de leucemia. Ocorre em crianças e adultos. A LMA é o tipo mais comum de leucemia aguda em adultos.
  • Leucemia linfocítica crônica (LLC). Com a LLC, a leucemia crônica crônica mais comum em adultos, você pode se sentir bem por anos sem precisar de tratamento.
  • Leucemia mielóide crônica (LMC). Este tipo de leucemia afeta principalmente adultos. Uma pessoa com LMC pode ter poucos ou nenhum sintoma por meses ou anos antes de entrar em uma fase na qual as células de leucemia crescem mais rapidamente.
  • Outros tipos. Existem outros tipos mais raros de leucemia, incluindo leucemia de células ciliadas, síndromes mielodisplásicas e distúrbios mieloproliferativos.

Fatores de risco

Fatores que podem aumentar seu risco de desenvolver alguns tipos de leucemia incluem:

  • Tratamento anterior do câncer. Pessoas que tiveram certos tipos de quimioterapia e radioterapia para outros tipos de câncer têm um risco aumentado de desenvolver certos tipos de leucemia.
  • Distúrbios genéticos. Anormalidades genéticas parecem desempenhar um papel no desenvolvimento da leucemia. Certos distúrbios genéticos, como a síndrome de Down, estão associados a um risco aumentado de leucemia.
  • Exposição a certos produtos químicos. A exposição a certos produtos químicos, como o benzeno – que é encontrado na gasolina e é usado pela indústria química – está ligada a um risco aumentado de alguns tipos de leucemia.
  • Fumar. Fumar cigarros aumenta o risco de leucemia mielóide aguda.
  • História familiar de leucemia. Se os membros da sua família tiverem sido diagnosticados com leucemia, seu risco da doença pode aumentar.

No entanto, a maioria das pessoas com fatores de risco conhecidos não tem leucemia. E muitas pessoas com leucemia não têm nenhum desses fatores de risco.

Você sabe o que ocorre com o corpo durante um processo de leucemia? Saiba no vídeo de hoje quais as características dessa doença e o que ocorre de fato. Quem explica é o hematologista Thales D. M. Pereira:

Saiba quais são os sintomas e tratamentos da Leucemia:

Hematologia: Introdução às Leucemias

Referências

  1. Understanding leukemia. Leukemia & Lymphoma Society. http://www.lls.org/resourcecenter/freeeducationmaterials/leukemia/understandingleukemia. Accessed Aug. 9, 2017.
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  4. Begna KH (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. August 9, 2017.
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