Início Geral Pandemia de COVID-19: os cientistas se concentram nas origens animais do vírus

Pandemia de COVID-19: os cientistas se concentram nas origens animais do vírus

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Quase dois anos após o início da pandemia COVID-19, a origem do vírus que atormenta o mundo permanece envolta em mistério.

A maioria dos cientistas acredita que ele surgiu na natureza e saltou dos morcegos para os humanos, diretamente ou por meio de outro animal. Outros teorizam que ele escapou de um laboratório chinês.

Agora, com o número global de mortes COVID-19 ultrapassando 5,2 milhões no segundo aniversário dos primeiros casos humanos, um coro crescente de cientistas está tentando manter o foco no que eles consideram como o mais plausível “zoonótico”, ou animal-to -umano, teoria, na esperança de que o que foi aprendido ajude a humanidade a se defender de novos vírus e variantes.

“O cenário de vazamento em laboratório recebe muita atenção, você sabe, em lugares como o Twitter”, mas “não há evidências de que esse vírus estava em um laboratório”, disse o cientista da Universidade de Utah Stephen Goldstein, que, junto com outras 20 pessoas, escreveu um artigo na revista Cell em agosto apresentando evidências de origem animal.

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Michael Worobey, um biólogo evolucionista da Universidade do Arizona que contribuiu para o artigo, assinou uma carta com outros cientistas na primavera passada dizendo que ambas as teorias eram viáveis. Desde então, ele disse, suas próprias pesquisas e de outras pessoas o tornaram ainda mais confiante do que antes sobre a hipótese animal, que é “apenas muito mais sustentada pelos dados”.

No mês passado, Worobey publicou uma linha do tempo COVID-19 ligando o primeiro caso humano conhecido ao Huanan Seafood Wholesale Market em Wuhan, China, onde animais vivos foram vendidos.

“A ideia do vazamento de laboratório é quase certamente uma grande distração que está tirando o foco do que realmente aconteceu”, disse ele.

Outros não têm tanta certeza. Durante o verão, uma revisão ordenada pelo presidente Biden mostrou que quatro agências de inteligência dos EUA acreditavam com pouca confiança que o vírus foi inicialmente transmitido de um animal para um humano, e uma agência acreditava com confiança moderada que a primeira infecção estava ligada a um laboratório.

ARQUIVO - Um segurança tira jornalistas do Instituto de Virologia de Wuhan depois que uma equipe da Organização Mundial da Saúde chegou para uma visita de campo a Wuhan, na província de Hubei, na China, em 3 de fevereiro de 2021. Quase dois anos após o início da pandemia de COVID-19, a origem do vírus que atormenta o mundo permanece envolto em mistério.

ARQUIVO – Um segurança tira jornalistas do Instituto de Virologia de Wuhan depois que uma equipe da Organização Mundial da Saúde chegou para uma visita de campo a Wuhan, na província de Hubei, na China, em 3 de fevereiro de 2021. Quase dois anos após o início da pandemia de COVID-19, a origem do vírus que atormenta o mundo permanece envolto em mistério.
(AP Photo / Ng Han Guan, Arquivo)

Alguns defensores da hipótese do vazamento de laboratório teorizaram que os pesquisadores foram acidentalmente expostos por causa de práticas de segurança inadequadas enquanto trabalhavam com amostras da natureza, ou talvez depois de criar o vírus em laboratório. Oficiais de inteligência dos EUA rejeitaram as suspeitas de que a China desenvolveu o vírus como uma arma biológica.

A busca contínua por respostas inflamou as tensões entre os EUA e a China, que acusou os EUA de fazerem deles o bode expiatório do desastre. Alguns especialistas temem que as origens da pandemia nunca sejam conhecidas.

DE BASTÕES ÀS PESSOAS

Cientistas disseram no artigo da Cell que o SARS-CoV-2, que causa o COVID-19, é o nono coronavírus documentado a infectar humanos. Todos os anteriores se originaram em animais.

Isso inclui o vírus que causou a epidemia de SARS em 2003, que também tem sido associada a mercados que vendem animais vivos na China.

Muitos pesquisadores acreditam que os animais selvagens foram hospedeiros intermediários para o SARS-CoV-2, o que significa que foram infectados com um coronavírus de morcego que então evoluiu. Os cientistas estão procurando o coronavírus de morcego exato envolvido e, em setembro, identificaram três vírus em morcegos no Laos mais semelhantes ao SARS-CoV-2 do que qualquer vírus conhecido.

Worobey suspeita que os cães-guaxinim foram o hospedeiro intermediário. Os mamíferos semelhantes a raposas são suscetíveis aos coronavírus e estavam sendo vendidos vivos no mercado de Huanan, disse ele.

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“A evidência padrão ouro para uma origem animal” seria um animal infectado de lá, disse Goldstein. “Mas, pelo que sabemos, o mercado estava esvaziado.”

No início deste ano, um relatório conjunto da Organização Mundial de Saúde e da China classificou a transmissão do vírus de morcegos para humanos por outro animal como o cenário mais provável e um vazamento de laboratório “extremamente improvável”.

Mas esse relatório também semeou dúvidas ao apontar o primeiro caso COVID-19 conhecido como um contador que não tinha conexão com o mercado de Huanan e apresentou os primeiros sintomas em 8 de dezembro de 2019. Worobey disse que os proponentes da teoria do vazamento de laboratório apontam para esse caso ao alegar que o vírus escapou de uma instalação do Instituto de Virologia de Wuhan perto de onde o homem vivia.

De acordo com a pesquisa de Worobey, no entanto, o homem disse em uma entrevista que sua doença em 8 de dezembro foi na verdade um problema dentário, e seus sintomas de COVID-19 começaram em 16 de dezembro, uma data confirmada nos registros do hospital.

A análise de Worobey identifica um caso anterior: um fornecedor no mercado de Huanan que apresentou COVID-19 em 11 de dezembro.

AMEAÇAS ANIMAIS

Especialistas temem que o mesmo tipo de transmissão de vírus de animal para humano possa desencadear novas pandemias – e piorar esta.

Desde o surgimento do COVID-19, muitos tipos de animais foram infectados, incluindo gatos, cães e furões; animais de zoológico, como grandes felinos, lontras e primatas não humanos; vison criado em fazendas; e veados-de-cauda-branca.

A maioria pegou o vírus de pessoas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, que afirmam que os humanos podem transmiti-lo aos animais durante o contato próximo, mas que o risco de os animais o transmitirem às pessoas é baixo.

Outro temor, porém, é que os animais possam desencadear novas variantes virais. Alguns se perguntam se a variante omicron começou assim.

“Em todo o mundo, podemos ter animais potencialmente incubando essas variantes, mesmo se conseguirmos (COVID-19) sob controle em humanos”, disse David O’Connor, especialista em virologia da Universidade de Wisconsin-Madison. “Provavelmente não faremos um grande programa de imunização de girafas tão cedo.”

Worobey disse que está procurando por impressões digitais genéticas que possam indicar se o omicron foi criado quando o vírus passou dos humanos para os animais, sofreu mutação e depois voltou para as pessoas.

Especialistas afirmam que a prevenção de doenças zoonóticas exigirá não apenas a repressão às vendas ilegais de animais selvagens, mas também o progresso em grandes problemas globais que aumentam o risco do contato humano-animal, como a destruição do habitat e as mudanças climáticas.

Deixar de investigar completamente a origem animal do vírus, disseram os cientistas no artigo da Cell, “deixaria o mundo vulnerável a futuras pandemias decorrentes das mesmas atividades humanas que nos colocaram repetidamente em rota de colisão com novos vírus”.

POLÍTICA ‘TÓXICA’

Mas uma investigação mais aprofundada é bloqueada pela política das superpotências. Lawrence Gostin, da Universidade de Georgetown, disse que houve uma “luta violenta” entre a China e os Estados Unidos.

“A política em torno da investigação das origens literalmente envenenou o poço da cooperação global”, disse Gostin, diretor do Centro de Colaboração da OMS sobre Legislação de Saúde Nacional e Global. “A política foi literalmente tóxica.”

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Uma investigação da AP no ano passado descobriu que o governo chinês estava controlando estritamente todas as pesquisas sobre as origens do COVID-19 e promovendo teorias marginais de que o vírus poderia ter vindo de fora do país.

“Este é um país que por instinto é muito fechado e nunca permitiria o acesso irrestrito de estrangeiros ao seu território”, disse Gostin.

Ainda assim, Gostin disse que há um desenvolvimento positivo resultante da investigação.

A OMS formou um grupo consultivo para investigar as origens da pandemia. E Gostin disse que embora duvide que o painel vá resolver o mistério, “eles terão um grupo de cientistas altamente qualificados prontos para serem destacados em um instante na próxima pandemia.”

Fonte: www.foxnews.com

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