Osteoporose: O selênio pode reduzir o risco?

Um estudo recente da China encontrou uma associação entre a ingestão dietética de selênio e o risco de osteoporose. Embora os autores não possam determinar se a ligação é causal, eles pedem mais investigação.

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Osteoporose

Ao longo da vida, o corpo decompõe os ossos continuamente, reabsorve-os e refaze-os. Na osteoporose, a reforma do osso não consegue acompanhar a taxa de ruptura óssea.

Este processo significa que, com o tempo, os ossos tornam-se mais fracos e mais propensos à fractura. A osteoporose afeta predominantemente adultos mais velhos e, globalmente, estima-se que 200 milhões de pessoas doTrusted Source têm osteoporose.

A condição afeta aproximadamente 1 em cada 3 mulheres com mais de 50 anos de idade, enquanto 1 em cada 5 homens terá fraturas com as quais a osteoporose se relaciona durante sua vida.

Existem alguns fatores de risco para a osteoporose que as pessoas não podem evitar, como o avanço da idade e do sexo. Mas os especialistas também identificaram alguns fatores de risco modificáveis, por exemplo, fumar tabaco e beber álcool aumentam o risco.

Os cientistas também acreditam que os fatores dietéticos podem desempenhar um papel importante. Até o momento, a maioria das pesquisas sobre nutrição e osteoporose tem se concentrado na Fonte Confiável de Cálcio devido ao seu papel fundamental na saúde óssea.

Os autores do estudo mais recente, entretanto, acreditam que outros micronutrientes podem influenciar o risco de osteoporose. Eles decidiram focar no selênio. Os cientistas publicaram seus resultados na revista BMC Musculoskeletal Disorders.

O que é selênio?

O selênio é um mineral traço que é essencial para a saúde humana. Desempenha um papel em muitos sistemas do corpo e está presente numa vasta gama de alimentos, incluindo peixe, marisco, carne vermelha, grãos, ovos, galinha, fígado e alho.

Embora alguns estudos anteriores tenham analisado o impacto do selênio na osteoporose, as evidências não foram conclusivas.

Para abordar essa lacuna em nosso conhecimento, os últimos pesquisadores coletaram dados de 6.267 participantes que visitaram o Centro de Exames do Departamento de Saúde do Hospital de Xiangya, Universidade Centro-Sul, China.

Enfermeiros registrados se envolveram com todos os participantes e coletaram informações sobre seus estilos de vida e demografia. Todos os participantes tinham 40 anos de idade ou mais e preencheram questionários detalhados de frequência alimentar.

É importante ressaltar que os cientistas também tomaram nota de outros parâmetros que podem influenciar a osteoporose, como beber, tabagismo, índice de massa corporal (IMC) e nível de atividade física.

Selênio e osteoporose

No total, a osteoporose esteve presente em 9,6% dos participantes – 2,3% no sexo masculino e 19,7% no feminino. Utilizando os dados do questionário, os cientistas dividiram os participantes em quatro grupos, os quais foram classificados entre o maior e o menor consumo de selênio.

Como esperado, os indivíduos com os menores níveis de selênio na dieta apresentaram o maior risco de desenvolver osteoporose. Os autores observaram uma relação dose-resposta, ou seja, a ingestão de selênio teve correlação negativa com o risco de osteoporose – quanto mais indivíduo consumido, menor o risco.

Mesmo após o controle de fatores como idade, sexo e IMC, a relação ainda foi significativa, sendo válida tanto para homens quanto para mulheres. Os autores concluem:

“Os achados de nosso estudo podem dar um indício da patogênese da [osteoporose], e estudos futuros da ingestão dietética, incluindo [selênio] ingestão suplementar, sobre o risco da [osteoporose] são justificados”.

Em seu trabalho, os autores discutem alguns mecanismos pelos quais o selênio pode influenciar o risco de osteoporose. Eles explicam como a atividade de moléculas imunes, como as citocinas, estimulam a progressão da osteoporose e que o selênio pode inibir essas moléculas.

Em segundo lugar, o selênio faz parte das enzimas antioxidantes dependentes do selênio, que esfregam as espécies reativas de oxigênio dentro das células.

As espécies reativas de oxigênio ocorrem como um subproduto do metabolismo do oxigênio e desempenham papéis úteis no corpo. No entanto, se eles se acumulam, eles causam estresse oxidativo, que pode danificar as células. Portanto, níveis mais baixos de selênio podem aumentar o estresse oxidativo.

Isso é importante porque, como os autores explicam, há algumas evidências de que o estresse oxidativo pode influenciar a progressão da osteoporose.

Limitações e o futuro

Os autores acreditam que este é o primeiro estudo a relacionar diretamente a ingestão de selênio dietético com a osteoporose. Embora tenham utilizado um tamanho amostral relativamente grande e respondido por uma ampla gama de variáveis, ainda há limitações significativas.

Por exemplo, qualquer estudo que seja dependente de ingestão de alimentos autodeclarada está aberto a erros – a memória humana certamente não é infalível. Os autores também explicam que os níveis de selênio nos alimentos podem variar, e que os métodos de preparação também influenciam a quantidade de selênio disponível.

Além disso, em estudos observacionais como este, não é possível confirmar uma relação causal entre o selênio na dieta e os desfechos da doença; há sempre a possibilidade de que outros fatores estejam influenciando os resultados.

À medida que a idade média da população aumenta lentamente, a osteoporose está se tornando mais prevalente. Compreender como podemos reduzir o risco é vital, e mais trabalho certamente se seguirá.

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