Os cientistas revelam mecanismos que causam a síndrome do intestino irritável

0
519
Dor de barriga

Os pesquisadores da KU Leuven identificaram o mecanismo biológico que explica por que algumas pessoas sentem dor abdominal quando comem determinados alimentos. A descoberta abre o caminho para um tratamento mais eficiente da síndrome do intestino irritável e de outras intolerâncias alimentares. O estudo, realizado em camundongos e humanos, foi publicado na Nature.

Até 20% da população mundial sofre da síndrome do intestino irritável (SII), que causa dor de estômago ou desconforto severo depois de comer. Isto afeta sua qualidade de vida. Dietas sem glúten e outras dietas podem proporcionar algum alívio, mas por que isso funciona é um mistério, já que os pacientes não são alérgicos aos alimentos em questão, nem têm condições conhecidas, como a doença celíaca.

“Muito freqüentemente, esses pacientes não são levados a sério pelos médicos, e a falta de uma resposta alérgica é usada como argumento de que tudo isso está na mente e que eles não têm um problema com sua fisiologia intestinal”, diz o professor Guy Boeckxstaens, um gastroenterologista da KU Leuven e autor principal da nova pesquisa. “Com estes novos insights, fornecemos mais evidências de que estamos lidando com uma doença real”.

Histamine

Os estudos laboratoriais e clínicos de sua equipe revelam um mecanismo que conecta certos alimentos com a ativação das células que liberam histamina (chamadas mastócitos), e a subsequente dor e desconforto. Trabalhos anteriores do Professor Boeckxstaens e seus colegas mostraram que o bloqueio da histamina, um componente importante do sistema imunológico, melhora a condição das pessoas com IBS.

Em um intestino saudável, o sistema imunológico não reage aos alimentos, então o primeiro passo foi descobrir o que poderia causar a quebra desta tolerância. Como as pessoas com SII frequentemente relatam que seus sintomas começaram após uma infecção gastrointestinal, como uma intoxicação alimentar, os pesquisadores começaram com a idéia de que uma infecção enquanto um determinado alimento está presente no intestino poderia sensibilizar o sistema imunológico a esse alimento.

Eles infectaram ratos com um insecto estomacal e, ao mesmo tempo, alimentaram-nos com ovalbumina, uma proteína encontrada na clara do ovo que é comumente usada em experimentos como um antígeno alimentar modelo. Um antígeno é qualquer molécula que provoca uma resposta imunológica. Assim que a infecção foi eliminada, os ratos receberam ovalbumina novamente, para ver se seu sistema imunológico tinha sido sensibilizado a ela. Os resultados foram afirmativos: a ovalbumina por si só provocou a ativação de mastócitos, liberação de histamina e intolerância digestiva com aumento da dor abdominal. Este não foi o caso de ratos que não tinham sido infectados pelo bicho e receberam ovalbumina.

Um espectro de doenças imunológicas relacionadas a alimentos

Os pesquisadores foram então capazes de desmarcar a série de eventos na resposta imune que ligava a ingestão de ovalbumina à ativação dos mastócitos. Significativamente, esta resposta imunológica só ocorreu na parte do intestino infectada pelas bactérias perturbadoras. Ela não produziu sintomas mais gerais de uma alergia alimentar.

O professor Boeckxstaens especula que isto aponta para um espectro de doenças imunológicas relacionadas a alimentos. “Em uma extremidade do espectro, a resposta imunológica a um antígeno alimentar é muito local, como na SII. Na outra extremidade do espectro está a alergia alimentar, compreendendo uma condição generalizada de ativação grave de mastócitos, com impacto na respiração, pressão arterial, etc.”.

Os pesquisadores então passaram a ver se as pessoas com SII reagiam da mesma forma. Quando antígenos alimentares associados à SII (glúten, trigo, soja e leite de vaca) foram injetados na parede intestinal de 12 pacientes com SII, eles produziram reações imunológicas localizadas semelhantes àquelas observadas nos ratos. Nenhuma reação foi vista em voluntários saudáveis.

O número relativamente pequeno de pessoas envolvidas significa que esta descoberta precisa de confirmação adicional, mas parece significativa quando considerada juntamente com o ensaio clínico anterior mostrando melhora durante o tratamento de pacientes com SII com anti-histamínicos. “Esta é mais uma prova de que o mecanismo que desvendamos tem relevância clínica”, diz o professor Boeckxstaens.

Um ensaio clínico maior do tratamento anti-histamínico está atualmente em andamento. “Mas conhecer o mecanismo que leva à ativação dos mastócitos é crucial e levará a novas terapias para estes pacientes”, prossegue ele. “Os mastócitos liberam muito mais compostos e mediadores do que apenas histamina, portanto, se você puder bloquear a ativação dessas células, acredito que você terá uma terapia muito mais eficiente”.

Referências

Scientists reveal mechanism that causes irritable bowel syndrome
https://medicalxpress.com/news/2021-01-scientists-reveal-mechanism-bowel-syndrome.html

Local immune response to food antigens drives meal-induced abdominal pain, Nature (2021). DOI: 10.1038/s41586-020-03118-2 , www.nature.com/articles/s41586-020-03118-2

Deixe uma resposta