O sangue produz pistas sobre por que a COVID é mais dura com os homens

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Terça-feira, 12 de maio de 2020 (HealthDay News) – Desde o início da pandemia de coronavírus, as taxas de internação e morte por COVID-19 foram significativamente maiores em homens do que em mulheres.

Agora, uma nova pesquisa holandesa sugere um motivo: em comparação com as mulheres, os homens têm maiores concentrações de uma enzima no sangue que ajuda o novo coronavírus a infectar células humanas.

A enzima é chamada enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2).

“O ACE2 é um receptor na superfície das células”, explicou o pesquisador principal, Dr. Adriaan Voors, professor de cardiologia no University Medical Center Groningen, na Holanda. Sua equipe publicou suas descobertas em 11 de maio no European Heart Journal.

O ACE2 “se liga ao coronavírus e permite que ele entre e infecte células saudáveis”, explicou Voors em um comunicado de imprensa da revista. “Altos níveis de ACE2 estão presentes nos pulmões e, portanto, acredita-se que ele desempenhe um papel crucial na progressão de distúrbios pulmonares relacionados ao COVID-19”.

Devido à importância do ACE2 na insuficiência cardíaca, a equipe holandesa já estava explorando o papel da enzima na saúde cardiovascular muito antes de o novo coronavírus aparecer em cena.

Em seu estudo, os pesquisadores acompanharam as concentrações de ACE2 no sangue de quase 1.500 homens e mais de 500 mulheres. Todos eram idosos tratados por insuficiência cardíaca em instituições médicas em 11 países europeus.

Em uma longa lista de possíveis fatores que podem influenciar as concentrações de ACE2 no sangue, o sexo masculino foi o fator mais forte, disseram os pesquisadores.

O estudo também pode ter implicações para as pessoas que estão tomando medicamentos cardíacos comuns.

Por causa de suas ligações com a ACE2, os médicos temem que medicamentos cardíacos comuns, como inibidores da ECA ou bloqueadores dos receptores da angiotensina (BRA), possam aumentar os riscos de pacientes que lutam contra o COVID-19. Mas o novo estudo não encontrou nenhuma ligação entre os níveis sanguíneos da ECA2 e o uso desses medicamentos.

Portanto, “nossas descobertas não apóiam a descontinuação desses medicamentos em pacientes com COVID-19, como sugerido em relatórios anteriores”, observou Voors.

Sua equipe enfatizou, no entanto, que eles apenas rastreavam os níveis de ACE2 no sangue líquido, não tecidos como tecido pulmonar, por isso ainda não podem fornecer uma resposta definitiva sobre se os inibidores da ECA ou os BRA são inofensivos em pessoas com COVID-19. Os pacientes estudados não tinham COVID-19 na época, acrescentaram os pesquisadores.



Fonte: www.webmd.com

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