O Ferro e sua Importância para Saúde

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Ferro

O ferro é um mineral, e sua principal finalidade é transportar oxigênio na hemoglobina das células vermelhas do sangue em todo o corpo para que as células possam produzir energia. O ferro também ajuda a remover o dióxido de carbono. Quando as reservas de ferro do corpo se tornam tão baixas que não há células vermelhas normais suficientes para transportar oxigênio eficientemente, uma condição conhecida como anemia por deficiência de ferro se desenvolve.

Quando os níveis de ferro estão baixos, a fadiga, fraqueza e dificuldade em manter a temperatura corporal muitas vezes resultam. Outros sintomas podem incluir:

  • Pele e unhas pálidas
  • Tonturas
  • Dor de cabeça
  • Glossite (língua inflamada)

Embora o ferro esteja amplamente disponível nos alimentos, algumas pessoas, como adolescentes e mulheres de 19 a 50 anos de idade, podem não receber a quantidade que precisam diariamente. É também uma preocupação para crianças pequenas e mulheres que estão grávidas ou capazes de engravidar. Se for necessário tratamento para a deficiência de ferro, um profissional de saúde avaliará o estado do ferro e determinará a forma exata de tratamento – que pode incluir mudanças na dieta e/ou tomar suplementos.

Os bebês precisam de ferro para o desenvolvimento e crescimento cerebral. Eles armazenam ferro suficiente para os primeiros quatro a seis meses de vida. Um pediatra pode recomendar um suplemento para um bebê prematuro ou de baixo peso ao nascer e amamentado. Após seis meses, a necessidade de ferro aumenta, de modo que a introdução de alimentos sólidos quando o bebê está pronto para o desenvolvimento pode ajudar a fornecer fontes de ferro. A maioria das fórmulas infantis é enriquecida com ferro.

De quanto ferro precisa? Embora o seu corpo seja muito bom a adaptar-se a níveis mais baixos ou mais altos, absorvendo mais ou menos ferro conforme necessário, os níveis recomendados são definidos para satisfazer as necessidades da maioria da população. Aqui estão as atuais doses recomendadas para o ferro:

  • Gênero/Idade Ferro RDA
  • Crianças 1-3 7 mg
  • Crianças 4-8 10 mg
  • Crianças 9-13 8 mg
  • Homens/14-18 11 mg
  • Fêmeas/14-18 15 mg
  • Homens/19+ 8 mg
  • Fêmeas/19-50 18 mg
  • Fêmeas/51+ 8 mg

O ferro na comida existe em dois tipos, heme e não-heme. Alimentos animais, como carne, marisco e aves fornecem ambos os tipos e são melhor absorvidos pelo corpo. O ferro não-heme é encontrado em alimentos vegetais, como espinafre e feijão, grãos enriquecidos, como arroz e pão, e alguns cereais fortificados para café da manhã. Para aumentar a absorção de ferro de fontes vegetais, recomenda-se consumi-los com carne, frutos do mar ou aves ou uma boa fonte de vitamina C, como cítricos, kiwi, morangos ou pimentões. Uma boa maneira de melhorar a ingestão de ferro é comer uma dieta equilibrada e saudável que inclua uma variedade de alimentos.

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