O exercício durante a gravidez pode salvar as crianças de problemas de saúde quando adultos

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O pesquisador Zhen Yan é um dos principais especialistas em exercício na Faculdade de Medicina da Universidade da Virgínia. Crédito: Dan Addison, Comunicação Universitária
O pesquisador Zhen Yan é um dos principais especialistas em exercício na Faculdade de Medicina da Universidade da Virgínia. Crédito: Dan Addison, Comunicação Universitária

O exercício durante a gravidez pode permitir que as mães reduzam significativamente as chances de seus filhos desenvolverem diabetes e outras doenças metabólicas mais tarde na vida, novas pesquisas sugerem.

Um estudo em ratos de laboratório descobriu que o exercício materno durante a gravidez impediu a transmissão de doenças metabólicas de um pai obeso – seja mãe ou pai – para o filho. Se a descoberta se confirmar em humanos, ela terá “enormes implicações” para ajudar as mulheres grávidas a garantir que seus filhos vivam as vidas mais saudáveis possíveis, os pesquisadores relatam em um novo artigo científico.

Isto significa que um dia, em breve, a primeira viagem de uma mulher ao médico após a concepção poderá incluir uma prescrição para um programa de exercícios.

“Sabe-se que a maioria das doenças crônicas de que falamos hoje são de origem fetal. Isto quer dizer que as más condições de saúde dos pais antes e durante a gravidez têm conseqüências negativas para a criança, potencialmente através da modificação química dos genes”, disse o pesquisador Zhen Yan, um dos maiores especialistas em exercícios da Faculdade de Medicina da Universidade da Virgínia. “Fomos inspirados por nossa pesquisa anterior com ratos, implicando que exercícios aeróbicos regulares para uma mãe obesa antes e durante a gravidez podem proteger a criança do início precoce do diabetes”. Neste estudo, fizemos as seguintes perguntas: “E se uma mãe obesa se exercita apenas durante a gravidez? E se o pai for obeso?””.

Obesidade e Gravidez

Os cientistas sabem que o exercício durante a gravidez ajuda a levar a bebês saudáveis, reduzindo o risco de complicações na gravidez e parto prematuro. Mas Yan, o diretor do Centro de Pesquisa Musculoesquelética do Centro de Pesquisa Cardiovascular Robert M. Berne da UVA, queria ver se os benefícios continuavam durante toda a vida das crianças. E seu trabalho, tanto o anterior quanto o novo, sugere que sim.

Para determinar isso, Yan e seus colaboradores estudaram ratos de laboratório e seus descendentes. Alguns dos ratos adultos foram alimentados com a típica comida de rato antes e durante a gravidez, enquanto outros foram alimentados com uma dieta rica em gordura e calorias para simular a obesidade. Alguns que recebiam a dieta rica em gordura antes do acasalamento tinham acesso a uma roda de corrida voluntária somente durante a gravidez, onde podiam correr o quanto quisessem, enquanto outros não, o que significa que permaneciam sedentários.

Os resultados foram impressionantes: Tanto as mães quanto os pais do grupo gordo podiam predispor seus descendentes a distúrbios metabólicos. Em particular, os descendentes masculinos das mães sedentárias em dietas com alto teor de gordura eram muito mais propensos a desenvolver altos níveis de açúcar no sangue e outros problemas metabólicos na vida adulta.

Para entender melhor o que estava acontecendo, os pesquisadores observaram o metabolismo da prole adulta e a modificação química (epigenética) do DNA. Eles descobriram que havia diferenças significativas na saúde metabólica e como certos genes eram ativos entre os diferentes grupos de descendentes, sugerindo que os efeitos negativos da obesidade dos pais, embora diferentes entre o pai e a mãe, perduram durante toda a vida dos filhos.

A boa notícia é que o exercício materno somente durante a gravidez impediu uma série de mudanças epigenéticas que afetam o funcionamento dos genes da descendência, os pesquisadores descobriram. O exercício materno, eles determinaram, bloqueou completamente os efeitos negativos da obesidade da mãe ou do pai sobre a descendência.

Os resultados, dizem eles, fornecem as primeiras evidências de que o exercício materno somente durante a gravidez pode prevenir a transmissão de doenças metabólicas de pai para filho.

“A mensagem para levar para casa é que não é tarde demais para começar a fazer exercício se uma mãe se encontra grávida”, disse Yan. “O exercício regular não só beneficiará a gravidez e o parto, mas também a saúde do bebê a longo prazo”.

“Esta é uma evidência mais excitante de que o exercício regular é provavelmente a intervenção mais promissora que nos ajudará a deter a pandemia de doenças crônicas no mundo envelhecido, uma vez que pode interromper o ciclo vicioso da transmissão de doenças de pais para filhos”.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas no Journal of Applied Physiology.

Referências

Exercise during pregnancy may save children from health problems as adults
https://medicalxpress.com/news/2021-03-pregnancy-children-health-problems-adults.html
Rhianna C. Laker et al. Exercise during pregnancy mitigates negative effects of parental obesity on metabolic function in adult mouse offspring, Journal of Applied Physiology (2020). DOI: 10.1152/japplphysiol.00641.2020

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