O delírio pode causar um declínio cognitivo a longo prazo

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Declínio de memória

Uma nova meta-análise de 24 estudos observacionais de pesquisadores da Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia Vagelos constatou que o delírio pode causar um declínio cognitivo significativo a longo prazo.

Os resultados foram publicados na JAMA Neurology.

O delirium é a complicação cirúrgica mais comum em adultos com mais de 65 anos. É também observado em pacientes com doenças críticas, como sepse, insuficiência respiratória e, mais recentemente, alguns casos de COVID-19.

“O delirium está associado a uma variedade de complicações, que vão desde o estresse do paciente e da família, aumento dos custos hospitalares, aumento da duração da hospitalização, escalada dos cuidados e aumento da mortalidade e morbidade, incluindo a institucionalização”, disse Terry Goldberg, Ph.D. um professor de psicologia médica (em psiquiatria) e anestesiologia da Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia Vagelos que liderou o estudo atual. “Em nosso estudo, descobrimos que ele também teve efeitos a longo prazo”.

De acordo com este estudo, um paciente que experimentou um episódio de delírio tinha mais do que o dobro da probabilidade de apresentar um declínio cognitivo significativo a longo prazo do que um paciente que não experimentou delírio.

Pesquisadores do Centro Médico Irving da Universidade de Columbia conduziram uma revisão sistemática e análise de 24 estudos observacionais para determinar se o delirium estava associado a aumentos na deficiência cognitiva ou incidência de demência pelo menos três meses após o paciente ter experimentado um episódio de delirium e descobriram que pacientes que experimentaram delirium demonstraram um declínio cognitivo significativamente maior do que aqueles pacientes que não experimentaram tal episódio.

Os pesquisadores também examinaram se o delírio desmascara o declínio cognitivo daqueles indivíduos que já estavam comprometidos e em uma trajetória descendente ou se o delírio pode potencialmente causar o declínio cognitivo. Eles desenvolveram várias análises específicas para arbitrar entre essas hipóteses, incluindo o exame de estudos que incluíam apenas indivíduos não-cognitivos na linha de base, examinando estudos que incluíam apenas participantes com deficiência cognitiva e determinando a associação da proporção de indivíduos delirium presentes com o resultado cognitivo. Os pesquisadores encontraram evidências consistentes de que o delírio era causador de declínio.

Do ponto de vista da saúde pública, é importante que desenvolvamos melhores estratégias para abordar os resultados relacionados ao delírio, uma vez que ele está associado ao aumento da mortalidade, ao declínio cognitivo a longo prazo e ao custo dos cuidados, disse o Dr. Goldberg. “Assumindo que o delírio ocorre em cerca de 20% dos 11,8 milhões de casos de indivíduos com mais de 65 anos de idade que são hospitalizados por ano, os custos atribuíveis ao delírio podem estar entre US$ 143 bilhões e US$ 152 bilhões devido a estadias hospitalares mais longas, visitas ambulatórias, cuidados em lares e reabilitação”, disse o Dr. Goldberg. “E com evidências apontando para pacientes com COVID-19 que experimentam delírios em UTIs, é vital que obtenhamos uma melhor compreensão de como ajudar esses indivíduos, pois mais pessoas do que nunca estão em risco de declínio cognitivo”.

Referências:

Terry E. Goldberg et al. Association of Delirium With Long-term Cognitive Decline, JAMA Neurology (2020). DOI: 10.1001/jamaneurol.2020.2273

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