O consumo regular de cafeína afeta a estrutura cerebral

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Café

Café, cola ou uma bebida energética: a cafeína é a substância psicoativa mais consumida no mundo. Pesquisadores da Universidade da Basiléia mostraram em um estudo que a ingestão regular de cafeína pode mudar a matéria cinzenta do cérebro. No entanto, o efeito parece ser temporário.

Sem dúvida, a cafeína ajuda a maioria de nós a se sentir mais alerta. Entretanto, ela pode perturbar nosso sono se consumida à noite. A privação do sono pode, por sua vez, afetar a matéria cinzenta do cérebro, como estudos anteriores demonstraram. Então, o consumo regular de cafeína pode afetar a estrutura do cérebro devido ao sono deficiente? Uma equipe de pesquisa liderada pela Dra. Carolin Reichert e pelo Professor Christian Cajochen da Universidade da Basiléia e UPK (o Hospital Psiquiátrico da Universidade da Basiléia) investigou esta questão em um estudo.

O resultado foi surpreendente: a cafeína consumida como parte do estudo não resultou em sono deficiente. Entretanto, os pesquisadores observaram mudanças na matéria cinzenta, como relatam na revista Cerebral Cortex. A matéria cinzenta refere-se às partes do sistema nervoso central constituídas principalmente pelos corpos celulares das células nervosas, enquanto a matéria branca compreende principalmente as vias neurais, as longas extensões das células nervosas.

Um grupo de 20 indivíduos jovens saudáveis, todos eles tomando café regularmente diariamente, participou do estudo. Eles receberam comprimidos para tomar durante dois períodos de 10 dias e foram convidados a não consumir qualquer outra cafeína durante este período. Durante um período de estudo, eles receberam comprimidos com cafeína; no outro, comprimidos sem nenhum ingrediente ativo (placebo). Ao final de cada período de 10 dias, os pesquisadores examinaram o volume de matéria cinzenta dos sujeitos por meio de varreduras cerebrais. Eles também investigaram a qualidade do sono dos participantes no laboratório do sono, registrando a atividade elétrica do cérebro (EEG).

Dormir sem ser afetado, mas não a matéria cinzenta

A comparação de dados revelou que a profundidade do sono dos participantes era igual, independentemente de terem tomado a cafeína ou as cápsulas de placebo. Mas eles viram uma diferença significativa na matéria cinzenta, dependendo se o sujeito tinha recebido a cafeína ou o placebo. Após 10 dias de placebo – ou seja, ‘abstinência de cafeína’ – o volume de matéria cinzenta era maior do que o mesmo período de tempo que se seguia com as cápsulas de cafeína.

A diferença foi particularmente marcante no lobo temporal medial direito, incluindo o hipocampo, uma região do cérebro que é essencial para a consolidação da memória. “Nossos resultados não significam necessariamente que o consumo de cafeína tenha um impacto negativo sobre o cérebro”, enfatiza Reichert. “Mas o consumo diário de cafeína evidentemente afeta nosso hardware cognitivo, o que por si só deve dar origem a mais estudos”. Ela acrescenta que no passado, os efeitos da cafeína sobre a saúde foram investigados principalmente em pacientes, mas há também a necessidade de pesquisas sobre temas saudáveis.

Embora a cafeína pareça reduzir o volume de matéria cinzenta, após apenas 10 dias de abstinência de café ela se regenerou significativamente nos sujeitos de teste. “As mudanças na morfologia cerebral parecem ser temporárias, mas comparações sistemáticas entre os bebedores de café e aqueles que normalmente consomem pouca ou nenhuma cafeína têm faltado até agora”, diz Reichert.

Referências

Regular caffeine consumption affects brain structure
https://medicalxpress.com/news/2021-02-regular-caffeine-consumption-affects-brain.html
Yu-Shiuan Lin et al, Daily Caffeine Intake Induces Concentration-Dependent Medial Temporal Plasticity in Humans: A Multimodal Double-Blind Randomized Controlled Trial, Cerebral Cortex (2021). DOI: 10.1093/cercor/bhab005

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