O azeite virgem extra pode proteger contra várias demências

Novas pesquisas em ratos sugerem que a adoção de uma dieta rica em azeite virgem extra pode evitar o acúmulo tóxico da proteína tau, que é uma marca registrada de vários tipos de demência.

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Azeite

Devido aos seus ácidos gordos monoinsaturados, ou gorduras “boas”, o azeite virgem extra é conhecido pela sua capacidade de reduzir o risco de colesterol elevado e doenças cardíacas.

Recentemente, no entanto, vários estudos sugeriram que o azeite de oliva extra virgem também tem benefícios neuroprotetores e cognitivos.

Por exemplo, um estudo realizado em ratos em 2012 concluiu que o azeite melhora a aprendizagem e o desempenho dos roedores nos testes de memória.

A razão presumida para estes resultados é que o azeite virgem extra é rico em polifenóis. Esses são compostos antioxidantes poderosos que podem reverter o aprendizado e a perda de memória relacionados à doença ou ao envelhecimento.

Há alguns anos, um estudo sobre o qual a Medical News Today informou que o azeite de oliva extra virgem reduziu os sinais neurológicos precoces da doença de Alzheimer em camundongos.

A intervenção com azeite de oliva extra virgem melhorou a autofagia – ou seja, a capacidade das células cerebrais de eliminar resíduos tóxicos – e ajudou a manter a integridade das sinapses dos roedores, que são as conexões entre os neurônios.

O Dr. Domenico Praticò – professor do Departamento de Farmacologia e Microbiologia e do Centro de Medicina Translacional da Faculdade de Medicina Lewis Katz da Universidade de Temple na Filadélfia, PA – liderou essa pesquisa.

Ele recentemente liderou uma nova equipe em um estudo sobre os benefícios neurológicos do azeite virgem extra. Como parte desse estudo, os pesquisadores analisaram o efeito do óleo sobre as “tauopatias”. Essas são condições cognitivas relacionadas à idade em que a proteína tau se acumula até níveis tóxicos no cérebro, desencadeando várias formas de demência.

Dr. Praticò e seus colegas publicaram suas descobertas na revista Aging Cell.

Estudo da proteína tau em camundongos
Os investigadores usaram um modelo de tauopatia de rato. Eles geneticamente ajustaram os roedores para que eles estivessem propensos a acumular quantidades excessivas da proteína tau normal.

Em Alzheimer e outras formas de demência, como a demência frontotemporal, a proteína tau se acumula dentro dos neurônios na forma de “emaranhados” tóxicos.

Em contraste, em um cérebro saudável, níveis normais de tau ajudam a estabilizar os microtúbulos, que são estruturas de suporte para neurônios.

Em tauopatias, o acúmulo de emaranhados dentro dos neurônios impede que as células nervosas recebam nutrientes e se comuniquem com outros neurônios. Isto eventualmente leva à sua morte.

Neste estudo, os ratos propensos a acumulações de tau consumiram uma dieta rica em azeite extra virgem a partir dos 6 meses de idade. De acordo com algumas estimativas, isto equivale a cerca de 30 anos de idade humana.

Os ratos de controlo também eram propensos a acumulações de tau, mas consumiam uma dieta regular.

Azeite significa 60% menos tau, melhor memória

Cerca de um ano mais tarde – o que equivaleria a cerca de 60 anos de idade humana – as experiências revelaram que os roedores propensos à tauopatia tinham menos 60% de depósitos de tau do que os roedores de controlo, que não tinham recebido uma dieta enriquecida com azeite virgem extra.

Os ratos que tinham recebido azeite de oliva extra virgem também tiveram melhor desempenho nos labirintos padrão e nos novos testes de memória de reconhecimento de objetos.

Além disso, as análises de amostras de tecido cerebral revelaram que os ratos que consumiram o azeite virgem extra tinham uma melhor função sináptica do que os ratos de controlo, bem como uma melhor neuroplasticidade.

As análises também revelaram um aumento em uma proteína chamada complexina 1. Esta é uma chave de proteína “pré-sináptica” para manter sinapses saudáveis.

“Nossos resultados demonstram que [azeite extra virgem] melhora diretamente a atividade sináptica, plasticidade a curto prazo e memória enquanto diminui a neuropatologia tau nos camundongos [tau-prone]”, conclui Dr. Praticò e equipe, acrescentando:

“Esses resultados fortalecem os benefícios [saudáveis] do [azeite extra-virgem] e apóiam ainda mais o potencial terapêutico deste produto natural, não apenas para a doença de Alzheimer, mas também para as tauopatias primárias”.

O azeite protege contra várias demências

O “Azeite virgem extra” faz parte da dieta humana há muito tempo e tem muitos benefícios para a saúde, por razões que ainda não compreendemos totalmente”, explica o Dr. Praticò.

“A percepção de que [azeite de oliva extra virgem] pode proteger o cérebro contra diferentes formas de demência nos dá uma oportunidade de aprender mais sobre os mecanismos através dos quais ele age para apoiar a saúde do cérebro”, diz ele, destacando algumas direções para pesquisas futuras.

“Estamos particularmente interessados em saber se [azeite de oliva extra virgem] pode reverter o dano do tau e, em última análise, tratar a tauopatia em camundongos mais velhos”, conclui o Dr. Praticò.

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