O autismo está ligado a um cérebro mais “masculino”?

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Cérebro autismo

Os pesquisadores têm investigado uma teoria intrigante que liga o autismo a ter um “cérebro masculino extremo” – mas descobriram que não é tão simples quanto isso.

A pesquisadora da Universidade James Cook Dra. Liza van Eijk conduziu o estudo, em colaboração com o professor associado Brendan Zietsch na Universidade de Queensland.

A Dra. van Eijk disse que a desordem do espectro do autismo (ASD) é quatro vezes mais comum em homens do que em mulheres e tem sido ligada ao comportamento tipicamente masculino.

“Os homens pontuam em média menos em tarefas de empatia do que as mulheres, enquanto os adultos com ASD, independentemente de seu sexo, pontuam o mais baixo.

“Por outro lado, os homens pontuam em média mais alto que as mulheres em uma tarefa de atenção ao detalhe, enquanto os indivíduos com ASD pontuam mais alto”, disse o Dr. van Eijk.

Ela disse que há várias diferenças nas regiões do cérebro masculino e feminino, tanto em tamanho quanto em forma, de modo que se levanta a questão se o ASD está relacionado a um cérebro mais masculino, uma teoria popular conhecida como a hipótese ‘Cérebro Macho Extremo’. Mas esta teoria não tinha sido submetida a testes rigorosos e diretos.

“Derivamos uma medida baseada em dados de diferenças individuais ao longo de uma dimensão homem-mulher com base nas diferenças sexuais na forma subcortical do cérebro, ou na masculinidade cerebral. Consistente com a hipótese do Cérebro Masculino Extremo, encontramos uma pontuação média mais alta de masculinidade cerebral no grupo ASD do que nos controles”, disse o Dr. van Eijk.

Além disso, a pontuação de masculinidade cerebral mostrou associações positivas com sintomas autistas.

Mas uma vez que os pesquisadores contabilizaram as diferenças no tamanho do cérebro, a diferença na pontuação de masculinidade cerebral entre o grupo ASD e os controles desapareceu, e nenhuma associação entre masculinidade cerebral com sintomas autistas permaneceu.

O Dr. van Eijk disse que são necessários grandes estudos longitudinais para desvendar as mudanças cerebrais e comportamentais relacionadas ao ASD e para examinar se essas mudanças estão associadas às diferenças sexuais, em particular durante o desenvolvimento inicial.

Referências

Is autism linked to a more ‘male’ brain?
https://medicalxpress.com/news/2021-06-autism-linked-male-brain.html
Liza van Eijk et al, Testing the extreme male brain hypothesis: Is autism spectrum disorder associated with a more male‐typical brain?, Autism Research (2021). DOI: 10.1002/aur.2537

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