Milhões de americanos mais velhos ficam com fome

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Quinta-feira, 14 de maio de 2020 (HealthDay News) – Os americanos mais velhos estavam passando fome antes mesmo da pandemia de coronavírus causar um curto-circuito no suprimento de alimentos do país, segundo uma nova pesquisa.

Antes da crise do COVID, 1 em cada 7 adultos entre 50 e 80 anos tinha dificuldade em obter comida suficiente por causa de altos custos ou outros fatores, de acordo com a Pesquisa Nacional sobre Envelhecimento Saudável realizada pela Universidade de Michigan.

O número de incapazes de obter os alimentos necessários no ano passado foi ainda maior entre negros, hispânicos e aqueles que ainda não receberam o Medicare, disseram os pesquisadores.

“O acesso a alimentos nutritivos e o estado de saúde estão intimamente ligados, mas essa pesquisa revela grandes disparidades nesse acesso”, disse o diretor de pesquisa, Dr. Preeti Malani, professor de medicina interna da Michigan Medicine.

“Mesmo quando nos concentramos em impedir a propagação do coronavírus, também devemos garantir que os adultos mais velhos possam obter alimentos alinhados com quaisquer condições de saúde que possuam, para não agravar ainda mais o diabetes, a hipertensão, os distúrbios digestivos e outras condições”, afirmou. disse em um comunicado de imprensa da universidade.

A pesquisa envolveu 2.000 adultos, de 50 a 80 anos, que responderam a perguntas sobre a chamada segurança alimentar em dezembro de 2019.

Pessoas idosas e pobres e com menor nível de escolaridade têm mais probabilidade do que outras de ter problemas para conseguir comida, segundo a pesquisa.

Apesar da extensão do problema, apenas um terço desses americanos estava recebendo ajuda alimentar do governo através do SNAP (Programa de Assistência Nutricional Suplementar, conhecido como vale-refeição).

Além disso, menos de 2% das pessoas com mais de 60 anos receberam refeições gratuitas em centros de idosos ou da Meals on Wheels.

As interrupções nas cadeias de suprimento de alimentos, emprego e serviços sociais do COVID-19 podem ter agravado as disparidades, disseram os especialistas que elaboraram a pesquisa para o Instituto U-M de Políticas e Inovação em Saúde.

“Esses dados sugerem uma oportunidade importante, que provavelmente é ainda mais urgente agora, conectar adultos mais velhos com recursos que eles desconhecem e explorar políticas públicas que possam melhorar o acesso”, disse a pesquisadora Cindy Leung, professora assistente de ciências nutricionais. na Escola de Saúde Pública da UM.

Adultos mais velhos que tiveram problemas para conseguir comida tiveram três vezes mais chances de dizer que sua saúde era ruim. Eles também tinham quase cinco vezes mais chances de relatar ter saúde mental justa ou ruim, descobriram os pesquisadores.



Fonte: www.webmd.com

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