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Igrejas dos EUA cancelando cultos de Natal em pessoa em meio a aumento de omicron

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Muitas igrejas nos Estados Unidos estão cancelando alguns ou todos os cultos de Natal em pessoa em meio a mais um aumento nos casos de COVID que prejudicaram as férias das pessoas pelo segundo ano.

Entre essas igrejas estavam a Catedral Nacional de Washington, na capital do país; St. John the Divine, a catedral da Diocese Episcopal de Nova York; e a histórica Igreja Old South em Boston.

A Catedral Nacional de Washington é vista na madrugada de 5 de novembro de 2021.

A Catedral Nacional de Washington é vista na madrugada de 5 de novembro de 2021.
(AP Photo / Andrew Harnik)

A Rev. Nancy Taylor, ministra sênior de Old South, disse que a igreja estava mudando seu popular culto de véspera de Natal para apenas online.

“Embora valorizemos esses convidados em circunstâncias normais, essas não são circunstâncias normais. Estamos priorizando a saúde e a segurança de nossos voluntários e equipe”, disse Taylor à Associated Press. “Nós sabemos como isso é decepcionante.”

Líderes da Catedral Nacional de Washington disseram que todos os serviços seriam oferecidos apenas remotamente até 9 de janeiro, sem adoradores ou visitantes permitidos na catedral.

“Dado o aumento nas infecções, simplesmente não posso justificar reunir multidões enquanto a situação da saúde pública piora ao nosso redor”, disse o reitor da catedral, o Rev. Randolph Marshall Hollerith.

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A National City Christian Church em Washington também cancelou seu culto de véspera de Natal e passará exclusivamente para o culto online pelo menos até meados de janeiro.

Na cidade de Nova York, que está experimentando um número recorde de testes positivos para COVID-19, os líderes da St. John Divine disseram que estavam mudando todos os serviços de Natal para apenas online.

“Mais uma vez, chegou a hora de colocar as necessidades e preocupações de nossa comunidade em primeiro lugar”, disse a catedral em seu site.

Os viajantes esperam na fila para fazer o check-in dos voos no Aeroporto Logan, terça-feira, 21 de dezembro de 2021, em Boston.

Os viajantes esperam na fila para fazer o check-in dos voos no Aeroporto Logan, terça-feira, 21 de dezembro de 2021, em Boston.
(AP Photo / Charles Krupa)

Os serviços presenciais estão entre as muitas vítimas da variante omicron do COVID, que alterou os planos de férias para pessoas não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Milhares de viajantes de férias ficaram presos devido ao cancelamento de voos.

Entre outras igrejas que cancelaram os cultos de Natal presenciais estavam a Congregação Unitária Universalista de Abraham Lincoln de Springfield, Illinois, e a Primeira Igreja de Deus em Columbus, Ohio.

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O bispo Timothy Clarke, pastor sênior da Primeira Igreja de Deus, anunciou sua decisão ao vivo no site da igreja Quinta-feira à noite, observando que os congregantes e os líderes da igreja testaram positivo para COVID.

“Como seu pastor, como seu subpastor, como seu líder espiritual, sua saúde, seu bem-estar, bem como o estado de sua alma, são minhas principais responsabilidades”, disse Clarke. “E então, por causa de uma abundância de cuidado, preocupação, cautela, estamos tomando essa decisão.”

Outras igrejas estão planejando cultos ao ar livre ou propuseram um híbrido de adoração online e presencial, muitas vezes impondo restrições rígidas para os presentes. Esses requisitos incluíam o uso de máscaras e comprovante de vacinação COVID-19.

A Ministra Sênior Rev. Jacqueline J. Lewis toca o Sino da Liberdade de Nova York depois que uma equipe o baixou da torre do sino da Middle Collegiate Church em 16 de junho de 2021, no bairro de East Village de Nova York.

A Ministra Sênior Rev. Jacqueline J. Lewis toca o Sino da Liberdade de Nova York depois que uma equipe o baixou da torre do sino da Middle Collegiate Church em 16 de junho de 2021, no bairro de East Village de Nova York.
(Foto AP / Mary Altaffer, Arquivo)

A Igreja Presbiteriana de Bedford, no Condado de Westchester, estava entre as igrejas que planejavam realizar os cultos de Natal em pessoa.

A Igreja disse que embora o omicron seja altamente contagioso, “as infecções parecem resultar em casos mais brandos, especialmente para os vacinados”. Portanto, iria em frente com serviços presenciais enquanto praticava medidas de precaução, como exigir máscaras em ambientes fechados, ventilação maximizada e sermões mais curtos.

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Na Igreja Episcopal de Todos os Santos em Brooklyn, o Rev. Steven Paulikas tomou uma decisão semelhante.

Paulikas disse à AP “Precisamos fazer o que a congregação mais precisa – e o que mais precisamos agora é um pouco de beleza e esperança.”

A Associated Press contribuiu para este relatório.

Fonte: www.foxnews.com

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