Idade do cérebro esquerdo e direito diferentes, ligados ao mal de Alzheimer

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Cérebro

Partes do cérebro declinam mais rapidamente a partir dos 30 anos de idade, os pesquisadores da Universidade de Oslo encontram. Estas mudanças cerebrais são aceleradas em pessoas com o mal de Alzheimer.

Estas novas descobertas, publicadas na Nature Communications, lançam nova luz sobre nossa compreensão de como o cérebro envelhece e demonstram uma possível ligação entre o envelhecimento saudável e o mal de Alzheimer.

Assimetria Cortical Serve para um Objetivo

Os pesquisadores estavam especificamente interessados no córtex cerebral porque o afinamento nesta parte do cérebro tem sido ligado ao declínio cognitivo e ao mal de Alzheimer. É a camada mais externa do cérebro – uma fina folha de “matéria cinzenta” – essencial para o funcionamento cognitivo de ordem mais elevada, como a memória.

O lado esquerdo e direito do córtex não são igualmente espessos nos cérebros mais jovens – um fenômeno chamado “assimetria cortical”. A assimetria é aparentemente uma coisa boa, pois permite que o cérebro funcione de forma ideal, já que o cérebro esquerdo e direito são especializados para fazer trabalhos ligeiramente diferentes.

À medida que envelhecemos, o córtex encolhe e gradualmente causa um declínio cognitivo, que é uma parte normal do envelhecimento.

Até agora, os cientistas pensavam que os lados esquerdo e direito do córtex se afinam no mesmo ritmo, mas este estudo mostra que o lado do cérebro que era mais grosso aos 20 anos de idade se deteriora mais rapidamente.

Córtex mais fino ligado à doença de Alzheimer

A equipe de pesquisa, que faz parte de um consórcio internacional de pesquisadores cerebrais chamado Lifebrain, mediu a espessura de todas as áreas do córtex usando exames cerebrais de mais de 2600 pessoas saudáveis em toda a Europa e nos EUA, e em uma amostra australiana com demência.

Os pesquisadores descobriram que a assimetria cortical se perde com a idade, provando que os dois lados do cérebro se deterioram em taxas diferentes. Exatamente nas mesmas regiões do cérebro que no envelhecimento normal, eles descobriram que o lado esquerdo do cérebro encolhe mais rapidamente na doença de Alzheimer.

“É muito cedo para concluir, mas a assimetria cortical poderia possivelmente ser usada como um marcador para detectar mudanças cerebrais precoces no Mal de Alzheimer, que se pensa que ocorrem antes dos sintomas cognitivos começarem a aparecer”, diz o autor principal do estudo, James Roe.

A diluição do cérebro começa cedo

A perda de assimetria surgiu numa idade semelhante na maioria das pessoas (cerca de 30 anos) e continuou durante toda a vida adulta, com declínio acelerado por volta dos 60 anos de idade.

“A perda da assimetria cortical está acontecendo gradualmente ao longo da vida. Vimos isto com notável consistência em todas as amostras”, diz Roe.

“A implicação é que pelo menos algumas mudanças no cérebro associadas à doença de Alzheimer podem ocorrer durante longos períodos da vida útil, possivelmente na ordem de décadas, e podem mostrar alta sobreposição com as que ocorrem gradualmente no envelhecimento normal”, diz Roe.

O maior conjunto de dados sobre o tempo de vida do mundo

Os pesquisadores, baseados no Centre for Lifespan Changes in Brain and Cognition (LCBC) da Universidade de Oslo, usaram uma abordagem “longitudinal”, o que significa que eles foram capazes de analisar varreduras cerebrais de pessoas em vários momentos ao longo de suas vidas. O estudo é parte do projeto Lifebrain, financiado pela UE, uma colaboração entre muitos dos maiores conjuntos de dados de envelhecimento longitudinal do mundo.

O principal autor do estudo, James Roe, diz que é isso que dá tanta força ao estudo: “Os dados que temos graças ao Lifebrain são um tesouro-trove”. Fomos capazes de medir a espessura de cada região do córtex em mais de 2600 participantes saudáveis de cinco países, até seis vezes na mesma pessoa ao longo do tempo. Muitos outros conjuntos de dados cerebrais têm apenas uma varredura cerebral por pessoa, de modo que não podem ver mudanças ocorrendo na mesma pessoa ao longo da vida. Fazer exames de acompanhamento das mesmas pessoas foi absolutamente fundamental para nosso estudo”.

Referências:

Left and right-brain age differently, linked to Alzheimer’s disease
https://medicalxpress.com/news/2021-02-left-right-brain-age-differently-linked.html
Asymmetric thinning of the cerebral cortex across the adult lifespan is accelerated in Alzheimer’s disease, Nature Communications (2021). DOI: 10.1038/s41467-021-21057-y

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