Gene de Alzheimer está ligado a risco grave de COVID-19

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Pessoas que têm um gene defeituoso associado à doença de Alzheimer podem enfrentar um risco maior de COVID-19, informa uma equipe internacional de pesquisadores.

Parte do aumento do risco entre as pessoas com demência dever-se a altas taxas de novas infecções por coronavírus em asilos. Mas este estudo sugere que a genética também pode ser um fator.

Sabe-se que a variante do gene APOE e4e4 aumenta o risco de Alzheimer em até 14 vezes. Também aumenta o risco de doença cardíaca.

Pesquisadores de faculdades de medicina da Universidade de Exeter, na Inglaterra, e da Universidade de Connecticut analisaram dados de mais de 382.000 pessoas de ascendência européia.

Desses, cerca de 2,4% possuíam a variante do gene ApoE e4e4. Enquanto isso, 5,1% dos que apresentaram resultado positivo para COVID-19 tinham a variante do gene. Embora apenas uma associação tenha sido observada, os pesquisadores disseram que isso sugere que as pessoas com o gene defeituoso têm duas vezes o risco de infecção pelo novo coronavírus.

“Agora podemos identificar como esse gene defeituoso causa vulnerabilidade ao COVID-19. Isso pode levar a novas idéias para tratamentos”, disse Chia-Ling Kuo, professora assistente na Universidade de Connecticut.

Uma em cada 36 pessoas de ascendência européia tem duas cópias defeituosas desse gene, segundo os autores. O estudo foi publicado em 26 de maio no Journal of Gerontology: Ciências Médicas.

Os mesmos pesquisadores descobriram anteriormente que pessoas com demência têm uma probabilidade três vezes maior de contrair COVID-19 grave, mas não estão entre as populações aconselhadas a proteger ou abrigar no local.

Kuo disse que as descobertas também mostram que os riscos crescentes de doenças que parecem inevitáveis ​​com o envelhecimento podem ser devidos a diferenças biológicas específicas. Ela disse que isso pode ajudar os pesquisadores a entender “por que algumas pessoas permanecem ativas até os 100 anos de idade ou mais, enquanto outras se tornam deficientes e morrem aos 60 anos”.

O líder do estudo, David Melzer, é professor de epidemiologia e saúde pública na Universidade de Exeter. Ele disse que vários estudos já mostraram que pessoas com demência estão em alto risco de infecção grave por COVID-19.

“Este estudo sugere que esse alto risco pode não ser simplesmente devido aos efeitos da demência, idade avançada ou fragilidade ou exposição ao vírus em casas de repouso. O efeito pode ser parcialmente devido a essa mudança genética subjacente, que os coloca em risco” tanto para o COVID-19 quanto para a demência “, disse ele em um comunicado de imprensa da Universidade de Exeter.

Fontes

University of Exeter, comunicado de imprensa, 26 de maio de 2020

Fonte: www.webmd.com

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