Estudo revela como os canabinóides podem ser úteis para prevenir o câncer de cólon

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As doenças inflamatórias intestinais (DII) como a doença de Crohn e a colite ulcerativa são causadas pela inflamação desenfreada do trato gastrointestinal. Os pacientes com DII apresentam um risco maior de desenvolver câncer colorretal. Em um estudo recente publicado no iScience por autores da Universidade da Carolina do Sul, foi demonstrado que o tratamento com Δ9-tetrahydrocannabinol (THC), um canabinóide encontrado na planta da cannabis, impediu o desenvolvimento de câncer de cólon em camundongos. Foi demonstrado que o THC suprimiu a inflamação no cólon, impedindo o aparecimento de cânceres causados por um carcinógeno.

Este novo artigo é baseado em estudos de pesquisa dos laboratórios de Prakash Nagarkatti, Ph.D., e Dr. Mitzi Nagarkatti, Ph.D., da Universidade da Carolina do Sul (UofSC) Escola de Medicina de Columbia, Departamento de Patologia, Microbiologia e Imunologia. O Nagarkattis publicou “A ativação do receptor canabinoide 2 previne o câncer de cólon associado à colite através da desativação de células mielóides a montante da produção de IL-22”, com os co-autores William Becker, Haider Alrafas, Kiesha Wilson, Kathryn Miranda, Courtney Culpepper, Ioulia Chatzistamou e Guoshuai Cai, que também trabalham na Universidade da Carolina do Sul. Prakash e Mitzi Nagarkatti estudam há muitos anos os efeitos dos botânicos, incluindo a cannabis, sobre a inflamação.

A incidência do IBD está aumentando globalmente. Isto sugere que o risco de cânceres que estão ligados ao IBD também vai aumentar. De fato, o risco de cânceres de cólon e retal está aumentando a uma taxa alarmante entre jovens e adultos de meia-idade nos Estados Unidos e a causa permanece desconhecida. Assim, é crucial compreender os mecanismos do IBD e desenvolver medicamentos eficazes para prevenir o IBD e os cancros associados.

“O fato de termos conseguido mostrar que o tratamento com THC previne a inflamação no cólon e, ao mesmo tempo, inibe o desenvolvimento do câncer de cólon apóia a noção de que a inflamação e o câncer de cólon estão intimamente ligados. Assim, em pacientes com maior risco de desenvolver câncer de cólon, o THC ou outros agentes anti-inflamatórios podem ser benéficos”, diz Prakash Nagarkatti.

Os Nagarkattis são conhecidos mundialmente por seu trabalho estudando as propriedades anti-inflamatórias dos canabinóides. Os canabinóides atuam através de dois receptores conhecidos como CB1 e CB2. O receptor CB1 é expresso no cérebro onde a ativação do THC causa efeitos psicoativos. O segundo receptor, o CB2, é expresso principalmente nas células imunes, o que significa que a ativação dos receptores CB2 não provoca psicoatividade.

“Nossos resultados mostraram que o THC estava agindo através dos receptores CB2, o que é excitante e sugere que compostos que ativam o CB2 e não causam efeitos psicoativos podem ser benéficos para prevenir o IBD e o câncer de cólon”, disse Mitzi Nagarkatti.

Referências

Medicalxpress.com | Study reveals how cannabinoids may be useful to prevent colon cancer

William Becker et al, Activation of Cannabinoid Receptor 2 Prevents Colitis-Associated Colon Cancer through Myeloid Cell De-activation Upstream of IL-22 Production, iScience (2020). DOI: 10.1016/j.isci.2020.101504

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