Estudo maciço revela poucas diferenças entre os cérebros de homens e mulheres

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Cérebro

Quão diferentes são os cérebros de homens e mulheres? A questão tem sido explorada há décadas, mas um novo estudo liderado pela neurocientista da Universidade Rosalind Franklin, Lise Eliot, é o primeiro a coalescer esta ampla pesquisa em uma única mega-síntese. E a resposta é: quase nada.

“Os cérebros de homens e mulheres diferem ligeiramente, mas a principal descoberta é que estas distinções se devem ao tamanho do cérebro, não ao sexo ou gênero”, disse o Dr. Eliot. “As diferenças de sexo no cérebro são minúsculas e inconsistentes, uma vez que o tamanho da cabeça dos indivíduos é contabilizado”.

O estudo invulgarmente grande dos estudos, “Dump the ‘dimorphism'”: A síntese compreensiva dos estudos do cérebro humano revela poucas diferenças entre homens e mulheres além do tamanho”, publicado em Neuroscience and Biobehavioral Reviews, descobre que o tamanho é a única diferença clara entre os cérebros masculino e feminino. Os cérebros das mulheres são cerca de 11% menores do que os dos homens, em proporção ao tamanho de seu corpo. Os cérebros menores permitem certas características, tais como uma proporção ligeiramente maior de matéria cinzenta em relação à branca, e uma proporção maior de conexões entre os hemisférios cerebrais, em comparação com o interior.

“Isto significa que as diferenças cerebrais entre os homens de cabeça grande e pequena são tão grandes quanto as diferenças cerebrais entre o homem médio e a mulher”, disse o Dr. Eliot. “E, importante, nenhuma dessas diferenças de tamanho pode explicar diferenças de comportamento familiares entre homens e mulheres, tais como empatia ou habilidades espaciais”.

Esta não é a história tipicamente divulgada sobre as diferenças sexuais no cérebro humano.

“Desde o início da ressonância magnética, estudos que encontraram diferenças sexuais estatisticamente significativas têm recebido atenção de cientistas e da mídia”, disse Dr. Eliot, cujos livros incluem “Cérebro Rosa, Cérebro Azul: Como Pequenas Diferenças Crescem em Lacunas Problemáticas”.

“Os pesquisadores têm acumulado calmamente enormes quantidades de dados comparando cérebros masculinos e femininos, mas são apenas as diferenças que ficam hipnotizadas”, continuou o Dr. Eliot. “Ao contrário de outras áreas de pesquisa em saúde, as mulheres têm sido igualmente incluídas nas imagens do cérebro desde o início”.

O Dr. Eliot e seus colaboradores – os estudantes da Faculdade de Medicina de Chicago Adnan Ahmed, Hiba Khan e Julie Patel – realizaram uma meta-síntese de três décadas de pesquisa, assimilando centenas dos maiores e mais citados estudos de imagens cerebrais, abordando 13 medidas distintas de supostas diferenças sexuais. Para quase todas as medidas, eles não encontraram quase nenhuma diferença que tenha sido amplamente reproduzida através dos estudos, mesmo aqueles que envolveram milhares de participantes. Por exemplo, o volume ou a espessura de regiões específicas no córtex cerebral é freqüentemente relatado como sendo diferente entre homens e mulheres. Entretanto, a meta-síntese mostra que as regiões identificadas diferem enormemente entre os estudos.

As diferenças entre o cérebro masculino e o feminino também são mal replicadas entre diversas populações, como a chinesa e a americana, o que significa que não há um marcador universal que distinga os cérebros de homens e mulheres através da espécie humana.

“O punhado de características que diferem de forma mais confiável é bastante pequeno em magnitude”, disse o Dr. Eliot. “O volume da amígdala, uma parte do lobo temporal do tamanho de uma azeitona que é importante para os comportamentos sócio-emocionais, é apenas 1% maior nos homens através dos estudos”.

O estudo também refuta uma visão antiga de que os cérebros dos homens são mais lateralizados, o que significa que cada hemisfério age independentemente, enquanto que os dois hemisférios das mulheres são ditos como estando mais conectados e operando mais em sincronia um com o outro. Tal diferença poderia tornar os homens mais vulneráveis à deficiência após um dano cerebral, como um acidente vascular cerebral. Aqui novamente, o consenso de muitos estudos mostra que a diferença é extremamente pequena, representando até menos de 1% da faixa de conectividade esquerda-direita em toda a população. Esta descoberta concorda com grandes conjuntos de dados que não encontraram diferença de gênero na afasia, ou na perda da linguagem, após um derrame no hemisfério esquerdo, ao contrário do que se pensava há muito tempo.

Um último foco do novo estudo é a ressonância magnética funcional. Este método permite aos neurocientistas ver áreas que “se iluminam” durante determinadas tarefas mentais e tem sido amplamente utilizado para procurar diferenças entre homens e mulheres durante tarefas lingüísticas, espaciais e emocionais.

Em centenas de tais estudos, a equipe do Dr. Eliot encontrou uma confiabilidade extremamente baixa nos resultados das diferenças sexuais – praticamente todas as áreas específicas do cérebro que diferiam em atividade entre homens e mulheres não foram repetidas nos estudos. Tal reprodutibilidade pobre concorda com pesquisas recentes da Universidade de Stanford demonstrando “falsas descobertas”, ou a publicação excessiva de descobertas falsas-positivas na literatura científica sobre diferenças funcionais de sexo por ressonância magnética.

“As comparações sexuais são super fáceis de serem feitas pelos pesquisadores depois que um experimento já foi feito. Se eles encontrarem algo, recebe outra publicação. Se não, ela é ignorada”, disse o Dr. Eliot. O viés de publicação é comum na pesquisa de diferenças sexuais, acrescentou ela, porque o tema desperta grande interesse.

“As diferenças sexuais são sensuais, mas esta falsa impressão de que existe algo como um ‘cérebro masculino’ e um ‘cérebro feminino’ tem tido amplo impacto na forma como tratamos meninos e meninas, homens e mulheres”, disse a Dra. Eliot.

“A verdade é que não existem características cerebrais universais, de toda espécie, que diferem entre os sexos. Ao contrário, o cérebro é como outros órgãos, como o coração e os rins, que são similares o suficiente para serem transplantados entre mulheres e homens com bastante sucesso”.

Referências

Massive study reveals few differences between men and women’s brains
https://medicalxpress.com/news/2021-03-massive-reveals-differences-men-women.html
Lise Eliot et al, Dump the “dimorphism”: Comprehensive synthesis of human brain studies reveals few male-female differences beyond size, Neuroscience & Biobehavioral Reviews (2021). DOI: 10.1016/j.neubiorev.2021.02.026

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