Entendendo a ligação entre perda auditiva e demência

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Perda auditiva

A perda auditiva tem demonstrado estar ligada à demência em estudos epidemiológicos e pode ser responsável por um décimo dos 47 milhões de casos em todo o mundo.

Agora, publicada na revista Neuron, uma equipe da Universidade de Newcastle, Reino Unido, fornece uma nova teoria para explicar como um distúrbio do ouvido pode levar à doença de Alzheimer – um conceito nunca antes analisado.

Espera-se que este novo entendimento possa ser um passo significativo para o avanço das pesquisas sobre o mal de Alzheimer e como prevenir a doença para as gerações futuras.

Os especialistas de Newcastle consideraram três aspectos-chave; uma causa subjacente comum para a perda auditiva e demência; a falta de input relacionado ao som que leva ao encolhimento do cérebro; e a deficiência cognitiva que resulta em que as pessoas têm que engajar mais recursos cerebrais para compensar a perda auditiva, que depois ficam indisponíveis para outras tarefas.

A equipe propõe um novo ângulo que se concentra nos centros de memória profundamente no lóbulo temporal. Seu trabalho recente indica que esta parte do cérebro, normalmente associada à memória a longo prazo para locais e eventos, também está envolvida no armazenamento e manipulação de informações auditivas a curto prazo.

Eles consideram explicações de como as mudanças na atividade cerebral devido à perda auditiva podem promover diretamente a presença de proteínas anormais que causam a doença de Alzheimer, desencadeando, portanto, a doença.

O professor Tim Griffiths, da Faculdade de Ciências Médicas da Universidade de Newcastle, disse: “O desafio tem sido explicar como uma desordem do ouvido pode levar a um problema degenerativo no cérebro”.

“Sugerimos uma nova teoria baseada em como usamos o que geralmente é considerado como o sistema de memória no cérebro quando temos dificuldade de escutar em ambientes do mundo real”.

O trabalho sobre mecanismos de escuta difícil é um tema central para o grupo de pesquisa, incluindo membros em Newcastle, UCL e Universidade de Iowa, que tem sido apoiado por uma bolsa de programa do Conselho de Pesquisa Médica.

O Dr. Will Sedley, da Faculdade de Ciências Médicas da Universidade de Newcastle, disse: “Este sistema de memória engajado na escuta difícil é o local mais comum para o surgimento do mal de Alzheimer.

“Propomos que a atividade alterada no sistema de memória causada pela perda auditiva e pelo processo do mal de Alzheimer se desencadeia mutuamente”.

“Os pesquisadores agora precisam examinar este mecanismo em modelos do processo patológico para testar se esta nova teoria está correta”.

Os especialistas desenvolveram a teoria desta importante ligação com a perda auditiva, reunindo os resultados de uma variedade de estudos humanos e modelos animais. O trabalho futuro continuará a olhar para esta área.

Referências

Medicalxpress.com | Understanding the link between hearing loss and dementia

Timothy D. Griffiths et al, How Can Hearing Loss Cause Dementia?, Neuron (2020). DOI: 10.1016/j.neuron.2020.08.003

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