É fácil ter overdose de paracetamol se você for deficiente em selênio, diz pesquisa

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A falta do selênio mineral na dieta coloca as pessoas em risco de overdose de paracetamol, mesmo quando o analgésico é tomado em níveis alegadamente seguros na embalagem, de acordo com pesquisas colaborativas emergentes da Universidade de Bath e da Universidade do Sudoeste da China.

O paracetamol (também chamado de Tylenol) é mais conhecido por aliviar dores leves e febre, e é uma das principais causas de insuficiência hepática quando tomado em níveis perigosos. Para adultos, a dose máxima diária recomendada é de 4g (equivalente a dois comprimidos de 500mg tomados quatro vezes). Entretanto, a equipe de Bath e Chongqing descobriu que o selênio micronutriente afeta a velocidade com que o analgésico é enxaguado do corpo. Como resultado, tomar 4g do medicamento em um determinado dia pode ser perigoso para pessoas com baixos níveis de selênio em seu corpo.

“As pessoas com deficiência de selênio podem lutar para eliminar o medicamento com rapidez suficiente para manter seus fígados saudáveis”, explicou o Dr. Charareh Pourzand que liderou a pesquisa colaborativa do Departamento de Farmácia e Farmacologia da Universidade de Bath. “Eles podem ter uma overdose, mesmo quando seguem as diretrizes de dosagem”.

Uma enorme quantidade de Paracetamol é consumida em todo o mundo, com uma pessoa média no Reino Unido tomando 70 comprimidos (ou 35 gramas) por ano. Disse o Dr. Pourzand: “Para a maioria das pessoas, o paracetamol é seguro até a dose indicada. Mas se você for frágil, desnutrido ou idoso, é provável que seus níveis de selênio estejam um pouco esgotados, e para essas pessoas eu acho que é uma má idéia tomar paracetamol no nível máximo considerado seguro atualmente”.

Pensa-se que a ingestão insuficiente de selênio afeta até 1 bilhão de pessoas em todo o mundo – ou uma em cada sete da população do globo. Pode ser tentador aumentar os níveis de selênio através de suplementos, mas com base nos resultados deste estudo, o Dr. Pourzand aconselha contra este curso de ação, pois um excesso do micronutriente pode ser tão perigoso para o organismo quanto uma deficiência.

“Há uma faixa de dosagem bastante limitada para os efeitos benéficos do selênio”, disse ela. “Tanto a leve privação de selênio no corpo quanto o excesso de suplementação aumentam a gravidade da lesão hepática após a ingestão de paracetamol”.

Ela acrescentou: “Este estudo mostra que a ligação entre o estado de selênio na dieta e a toxicidade do paracetamol é muito importante”. Espero que as pessoas prestem atenção a estas descobertas, já que todos têm paracetamol em suas casas. E agora, com as pessoas adoecendo com COVID-19, o paracetamol está sendo tomado mais do que nunca”.

O selênio ajuda a manter um equilíbrio redox saudável no corpo dentro das enzimas antioxidantes chamadas selenoproteínas (proteínas contendo selênio). O equilíbrio redox descreve o mecanismo pelo qual cada célula mantém um equilíbrio sutil entre os níveis antioxidantes e pró-oxidantes (onde alguns átomos ganham elétrons e outros os perdem, tornando-se radicais livres). Quando os níveis de selênio do corpo caem fora da faixa de benefícios, as atividades das enzimas antioxidantes são reduzidas e demasiados radicais livres são formados no fígado – o órgão principal onde o paracetamol é metabolizado. Isto resulta em danos tanto ao DNA de um indivíduo quanto às suas proteínas.

O Dr. Pourzand enfatiza a importância de uma boa dieta para manter os níveis de selênio dentro da faixa recomendada. “Uma dieta saudável e equilibrada é especialmente importante se você toma paracetamol regularmente, por exemplo, para dores crônicas”, disse ela.

Dentro da dieta humana, o selênio é obtido tanto de fontes animais quanto vegetais. Fontes particularmente ricas incluem o Brasil e castanhas de caju, peixes oleosos, ovos, arroz integral, sementes de girassol, cogumelos, queijo cottage, lentilhas e carne. Entretanto, há uma preocupação crescente de que os pesticidas estão afetando os níveis de selênio no solo. Países com níveis particularmente baixos de mineral em seu solo incluem o Reino Unido, Escandinávia, Nova Zelândia e regiões do nordeste da China e estados do Atlântico Sul nos Estados Unidos.

Referências

Easy to overdose on paracetamol if you’re selenium deficient, says research

Jing Li et al, Selenium Status in Diet Affects Acetaminophen-Induced Hepatotoxicity via Interruption of Redox Environment, Antioxidants & Redox Signaling (2020). DOI: 10.1089/ars.2019.7909

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