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Doença autoimune: um corpo em guerra consigo mesmo

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A doença autoimune é uma condição na qual o corpo ataca a si mesmo, disseram especialistas em saúde à Fox News. Recentemente, a doença autoimune esclerodermia esteve nas manchetes após a morte do ator/comediante Bob Saget, que fez campanha para encontrar uma cura para a doença que tirou a vida de sua irmã.

De acordo com Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, NIAID, mais de 80 doenças ocorrem como resultado do próprio sistema imunológico do corpo atacando seus próprios tecidos, células e órgãos. A Associação Autoimune diz que nos Estados Unidos, as doenças autoimunes afetam mais de 24 milhões de pessoas.

Foto de arquivo de uma empresária com artrite no pulso.

Foto de arquivo de uma empresária com artrite no pulso.
(iStock)

Especialistas em saúde disseram à Fox que o sistema imunológico deve proteger o corpo contra patógenos invasores, como vírus ou bactérias, produzindo anticorpos ou glóbulos brancos chamados linfócitos. Em um indivíduo saudável, a resposta imune não é acionada para combater suas próprias células ou tecidos no corpo. Sob certas condições, no entanto, as células imunes podem atacar erroneamente as células reais que deveriam proteger. Normalmente, esses linfócitos são suprimidos, mas quando não são, isso pode levar a vários tipos de condições autoimunes, explicaram especialistas em saúde à Fox News.

Foto de arquivo dos pés de uma mulher sofrendo de dor de artrite.

Foto de arquivo dos pés de uma mulher sofrendo de dor de artrite.
(iStock)

De acordo com Associação Autoimune, um distúrbio autoimune também pode ocorrer quando há uma alteração no tecido de um corpo em que o sistema imunológico não percebe mais esse tecido como “auto” e então se torna o alvo de um ataque.

A associação diz que ainda não se sabe quais mecanismos causaram a mudança para desencadear o ataque, mas disse que vírus, toxinas, bactérias e alguns medicamentos podem desempenhar um papel no desencadeamento de uma resposta autoimune em alguém geneticamente predisposto a desenvolver essa condição.

As doenças autoimunes variam em gravidade e como atacam o corpo. Certas condições autoimunes são mais difundidas por todo o corpo, como artrite reumatoide, lúpus eritematoso sistêmico (LES ou lúpus), e certas formas de esclerodermia, que podem afetar cartilagens, articulações e tecidos, afetando a qualidade de vida, disseram especialistas em saúde à Fox News.

Outras condições autoimunes podem atingir principalmente um órgão, como a tireoide (tireoidite de Hashimoto), o pâncreas (diabetes tipo 1) e o fígado (colangite biliar primária, hepatite autoimune), explicaram especialistas em autoimunidade à Fox News.

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Meredith Stone é um paciente que tem colangite biliar primária (PBC). A PBC é uma doença autoimune que ataca os ductos biliares do fígado, criando cicatrizes e potencialmente causando insuficiência hepática, disseram especialistas em saúde à Fox News.

“A ideia de que há uma guerra interna onde meu corpo está atacando meu fígado e não posso controlá-la me deixa perplexo”, disse Stone à Fox News.

Stone, em parte brincando, disse que desejava que seus médicos pudessem descobrir o que causou a discussão entre seu corpo e seu fígado para que pudesse ser resolvido.

Esse argumento é uma questão que atormenta muitos médicos e pesquisadores que tratam pacientes com doenças autoimunes.

Quadris e joelhos são os culpados mais frequentes de artrite, dizem os especialistas.

Quadris e joelhos são os culpados mais frequentes de artrite, dizem os especialistas.
(iStock)

Dr. Douglas Dieterich é Professor de Medicina na Divisão de Doenças Hepáticas do Departamento de Medicina da Mount Sinai School of Medicine, em Nova York. Dieterich trata vários tipos de doenças autoimunes do fígado, incluindo PBC e disse à Fox News que “as doenças autoimunes são frequentemente transmitidas geneticamente”.

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Especialistas do NIAID dizem que a causa das doenças autoimunes permanece desconhecida, observando que “os genes de uma pessoa em combinação com infecções e outras exposições ambientais provavelmente desempenham um papel significativo no desenvolvimento da doença”.

Especialistas em saúde disseram à Fox News que não há curas conhecidas para doenças autoimunes, mas existem alguns tratamentos projetados para ajudar a retardar a progressão dessas doenças crônicas.

Dieterich disse à Fox News que muitas doenças autoimunes são tratadas com imunossupressores, que são medicamentos que diminuem a resposta imune do indivíduo.

Embora esses medicamentos dêem alguma esperança enquanto a cura ainda não foi encontrada, eles colocam os pacientes em um estado imunocomprometido. Essa condição imunossuprimida é algo a ser observado quando exposto a resfriados, gripes e durante a pandemia de COVID de hoje, alertaram os médicos.

“Isso tornará os pacientes mais suscetíveis a infecções como o COVID e ou menos propensos a responder às vacinas”, disse Dieterich à Fox News.

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Embora os pesquisadores tenham feito progressos consideráveis, o NIAID diz que ainda há muito a ser aprendido. Atualmente, o NIAID está apoiando uma ampla gama de pesquisas para melhorar nossa compreensão das doenças autoimunes.

Fonte: www.foxnews.com

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