Descoberto um novo medicamento para a retinopatia diabética

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Olho

Um tratamento potencialmente eficaz para a retinopatia diabética, uma doença que incha e assusta a retina, foi desenvolvido por um cientista e investigador da Université de Montréal no Centro de Pesquisa Hospitalar Maisonneuve-Rosemont (MRH-RC).

Trabalhando com a pesquisadora Pam Tsuruda da empresa UNITY Biotechnology, de São Francisco, Przemyslaw (Mike) Sapieha publicou os resultados do projeto de pesquisa sobre ratos na sexta-feira na revista Cell Metabolism.

Os estudos humanos da Fase 1 estão sendo realizados agora para testar o potencial desta nova classe de drogas retinianas.

“Esta colaboração entre MRH-RC, UdeM e UNITY Biotecnologia pode ter um impacto na qualidade de vida de pacientes com retinopatia diabética”, disse Sapieha, professor do Departamento de Oftalmologia da UdeM e diretor da Unidade de Pesquisa de Doenças Neurovasculares dos Olhos de MRH-RC.

“Com uma única injeção”, acrescentou ele, “seria potencialmente possível eliminar grupos de células que contribuem para a doença diabética dos olhos, que afeta cerca de 750.000 canadenses e é a principal causa da cegueira em adultos em idade de trabalho”.

A retinopatia diabética é causada por uma degeneração dos pequenos vasos sanguíneos que alimentam a retina e que voltam a crescer anormalmente. Estes novos vasos podem deixar cicatrizes na retina e assim obstruir a visão.

O gatilho de vasos sanguíneos anormais

Um dos principais desafios no tratamento da retinopatia diabética é determinar quais vasos sanguíneos são saudáveis e quais são danificados. A pesquisa da Sapieha revela que vasos sanguíneos anormais desencadeiam programas moleculares associados ao envelhecimento acelerado, comumente conhecido como senescência celular. O estudo atual se baseia em trabalhos anteriores publicados por Mike Sapieha e Frederick Mallette, que em 2016 foram os primeiros a identificar a senescência celular como um processo de doença na retinopatia diabética.

No estudo, os co-autores Sergio Crespo-Garcia e Agnieszka Dejda de MRH-RC identificaram um alvo molecular, BCL-xL, presente em vasos sanguíneos defeituosos da retina. O medicamento desenvolvido pela UNITY Biotechnology utiliza este alvo molecular para eliminar seletivamente o vaso defeituoso e assim permitir que a retina se repare por si mesma.

“Estou orgulhoso de nossa liderança em saúde da visão tanto na comunidade clínica quanto na comunidade científica”, disse Sylvain Lemieux, presidente e CEO da CIUSSS de l’Est-de-l’Île-de-Montréal, a rede de saúde pública da qual MRH-RC faz parte.

“Esta excelência na área é impulsionada pelo Centre universitaire d’ophtalmologie da UdeM, que promove uma maior sinergia entre o atendimento ao paciente, o ensino e a pesquisa”, disse Lemieux. “Mais uma vez, os resultados do trabalho dos pesquisadores do MRH-RC são muito promissores para a qualidade de vida das pessoas com doenças oculares”.

Referências

Discovery of a new drug for diabetic retinopathy
https://medicalxpress.com/news/2021-02-discovery-drug-diabetic-retinopathy.html
Sergio Crespo-Garcia et al. Pathological angiogenesis in retinopathy engages cellular senescence and is amenable to therapeutic elimination via BCL-xL inhibition, Cell Metabolism (2021). DOI: 10.1016/j.cmet.2021.01.011

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