Como o bullying e a obesidade podem afetar a saúde mental de meninas e meninos

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Depressão

Os sintomas depressivos são mais comuns em adolescentes do que em seus pares masculinos. Entretanto, a saúde mental dos meninos parece ser mais afetada se eles sofrem de obesidade. Independentemente do sexo, o bullying é um fator de risco consideravelmente maior do que estar acima do peso para desenvolver sintomas depressivos. Estas conclusões são tiradas por pesquisadores da Universidade de Uppsala que monitoraram adolescentes por seis anos em um estudo de questionário, agora publicado no Journal of Public Health.

Revisão por pares/estudo observacional/pessoas

“O objetivo de nosso estudo foi investigar a conexão entre o índice de massa corporal (IMC) e os sintomas depressivos, e analisar de perto se o fato de estar sujeito a bullying afeta esta relação ao longo do tempo. Também queríamos investigar se existia alguma diferença de gênero”, diz Sofia Kanders, estudante de doutorado do Departamento de Neurociências da Universidade de Uppsala.

No estudo, jovens nascidos no condado de Västmanland responderam a perguntas sobre sua altura, peso e sintomas depressivos em três ocasiões distintas (2012, 2015 e 2018). A idade média dos entrevistados foi de 14,4 anos na primeira ocasião e de 19,9 anos na última.

Com base no IMC, os adolescentes foram divididos em três grupos: Aqueles com peso normal, aqueles que tinham excesso de peso e aqueles com obesidade, respectivamente. Eles também foram agrupados de acordo com a extensão de seus sintomas depressivos.

Em geral, independentemente de seu peso, as meninas declararam com mais freqüência que tinham sintomas depressivos. Em 2012, 17% das meninas e 6% dos meninos o fizeram. Em 2015, as proporções de adolescentes com esses sintomas haviam aumentado para 32% para as meninas e 13% para os meninos. Os números correspondentes para 2018 eram de 34 e 19 por cento, respectivamente.

Um IMC mais elevado não afetou, até onde os pesquisadores puderam ver, o bem-estar mental das meninas em grande medida. Entre os meninos, no entanto, o padrão observado foi totalmente diferente.

“Quando analisamos meninas e meninos separadamente, vimos que para meninos com obesidade em 2012, o risco de ter sintomas depressivos em 2015 era, estatisticamente, cinco vezes maior do que para meninos com peso normal. Nas meninas, não encontramos tal conexão”, diz Kanders.

O estudo não foi capaz de responder à pergunta sobre o que causa esta diferença de gênero, e os pesquisadores acham que é necessária mais pesquisa nesta área.

Os jovens entrevistados também foram questionados sobre bullying – por exemplo, para declarar se, no ano passado, eles tinham sido expostos fisicamente a golpes e chutes, provocados ou excluídos, submetidos a cyberbullying (mensagens de texto abusivas ou outro tipo de bullying eletrônico ou na web), ou intimidados por um adulto na escola.

Em todas as análises, a exposição ao bullying estava associada a um risco maior de sintomas depressivos. Esta conexão também foi evidente seis anos depois, especialmente em meninos acima do peso. Os pesquisadores acreditam que estes resultados parecem indicar uma diferença de gênero na forma como o IMC e o bullying juntos impulsionam o desenvolvimento de futuros sintomas depressivos.

“Uma conclusão chave e uma mensagem de nosso estudo é que o bullying pode afetar doenças mentais por muito tempo, o que, portanto, torna as medidas preventivas contra o bullying nas escolas extremamente importantes”, diz Kanders.

Referências

How bullying and obesity can affect girls’ and boys’ mental health
https://medicalxpress.com/news/2021-05-bullying-obesity-affect-girls-boys.html
Sofia H. Kanders et al, Body mass index and bullying victimization as antecedents for depressive symptoms in a Swedish youth cohort, Journal of Public Health (2021). DOI: 10.1007/s10389-020-01460-3

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