Comer mais glúten no início da vida está ligado ao maior risco de doença celíaca das crianças, diz estudo

Más notícias para os amantes de pão, massas e produtos de pastelaria: Comer muitos alimentos ricos em glúten desde tenra idade pode levar à intolerância ao glúten.

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Gluten

Um estudo publicado na terça-feira na revista JAMA sugere que comer níveis de glúten superiores ao normal durante os primeiros cinco anos de vida pode aumentar a probabilidade de uma criança desenvolver doença celíaca, um distúrbio digestivo que prejudica o intestino delgado.
A maior ingestão de glúten foi associada a um aumento de 6,1% no risco de autoimunidade da doença celíaca, uma resposta imunológica ao glúten e um aumento de 7,2% no risco de doença celíaca por cada grama adicional ou glúten por dia, de acordo com o estudo.
Pesquisadores avaliaram mais de 6.600 recém-nascidos nos Estados Unidos, Finlândia, Alemanha e Suécia nascidos entre 2004 e 2010. Todas as crianças tinham um genótipo associado a diabetes tipo 1 e doença celíaca.
A cada poucos meses, os autores do estudo registraram a ingestão de glúten das crianças até os 5 anos de idade e compararam os níveis com as quantidades de referência de ingestão de glúten em crianças saudáveis em cada idade.

Ao longo do estudo, 1.216 das crianças – quase 20% – desenvolveram autoimunidade da doença celíaca, o primeiro sinal da resposta negativa do corpo à proteína, disse a autora do estudo Carin Andrén Aronsson, gerente de estudos da Unidade de Diabetes e Doença Celíaca da Universidade de Lund, na Suécia.
Outros 450 participantes desenvolveram doença celíaca, cerca de 7%. A maioria dos diagnósticos ocorreu entre as idades de 2 e 3 anos, segundo o estudo.

A doença celíaca afeta milhões de pessoas

Em pessoas diagnosticadas com doença celíaca, comer glúten danifica o revestimento do intestino delgado e impede a absorção de nutrientes. Estima-se que ele afete cerca de 1 em cada 100 pessoas em todo o mundo, e mais de 2 milhões de pessoas podem nem saber que o têm, segundo a Celiac Disease Foundation.
A ingestão de glúten é considerada um fator no desenvolvimento da doença celíaca, mas, de acordo com o estudo de terça-feira, a quantidade também desempenha um papel importante.

“Sem glúten” está cada vez mais popular

Os alimentos sem glúten são cada vez mais populares, mesmo para aqueles sem intolerância ao glúten. Desde a década de 1940, a dieta tem sido apontada como uma forma de reduzir o inchaço e o emagrecimento, embora os nutricionistas de hoje não necessariamente apoiem essas afirmações.

Quando os dietas cortam o glúten, eles às vezes arriscam problemas nutricionais. Produtos sem glúten muitas vezes substituem ingredientes glúten por coisas como tapioca e farinha de arroz branco, que muitas vezes contêm maiores quantidades de calorias, açúcar e gordura do que glúten, disse a dietista Julie Stefanski à CNN em 2018.
Os produtos de glúten também podem ser ricos em fibras e fortificados com vitaminas e ferro, de modo que a eliminação da fonte desses nutrientes poderia causar problemas digestivos para aqueles sem doença celíaca, disse ela.
Abandonar completamente o glúten é a única maneira de controlar a doença celíaca, segundo o Centro de Doenças Celíacas da Universidade de Chicago. Aronsson recomenda que os pais de crianças pequenas com o gene moderem seu nível de consumo de glúten para evitar o início da doença.
Ainda assim, disse ela, não há um “limite seguro” conhecido de glúten para crianças que carregam o genótipo da doença celíaca.

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