Cáries Dentárias: Como Evitar e Tratar

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Cáries

Cárie dentária é causada por tipos específicos de bactérias. Elas produzem ácidos que destroem o esmalte do dente e a camada sob ele, a dentina.

Muitos tipos diferentes de bactérias normalmente vivem na boca humana. Elas se acumulam nos dentes em uma placa bacteriana. Essa placa também contém saliva, pedaços de comida e outras substâncias naturais. Ela se forma mais facilmente em certos lugares como:

  • Rachaduras, buracos ou ranhuras nos dentes posteriores
  • Entre os dentes
  • Em torno de obturações dentárias ou pontes
  • Perto da linha da gengiva

As bactérias transformam açúcar e hidratos de carbono (amidos) nos alimentos que ingerimos em ácidos. Os ácidos dissolvem os minerais no esmalte duro que cobre a coroa do dente (a parte que você pode ver). O esmalte corrói ou desenvolve poços. Eles são muito pequenos para serem vistos no início. Mas eles ficam maiores com o tempo.

O ácido também pode penetrar nos poros do esmalte. É assim que a cárie começa na camada mais macia da dentina, o corpo principal do dente. À medida que a dentina e o esmalte se quebram, uma cárie é criada.

Se a cárie não for removida, as bactérias continuarão crescendo e produzindo ácido que eventualmente entrará na camada interna do dente. Este contém a polpa macia e fibras nervosas sensíveis.

As raízes dos dentes expostas pela retração das gengivas também podem desenvolver cáries. A camada externa da raiz, cemento, não é tão espessa quanto o esmalte. Os ácidos das bactérias da placa bacteriana podem dissolvê-la rapidamente.

Sintomas

A cárie precoce pode não apresentar sintomas. Mais tarde, quando a cárie tiver comido através do esmalte, os dentes podem ser sensíveis a alimentos ou bebidas doces, quentes ou frios.

Diagnóstico

Um dentista procurará por cárie em cada visita ao consultório. O dentista olhará para os dentes e poderá sondá-los com uma ferramenta chamada explorador para procurar poços ou áreas danificadas. O problema com esses métodos é que eles geralmente não pegam cavidades quando estão apenas se formando. Ocasionalmente, se muita força for usada, um explorador pode perfurar o esmalte. Isso pode permitir que as bactérias causadoras da cárie se espalhem para dentes saudáveis.

Seu dentista fará radiografias de seus dentes em uma programação definida e também se houver suspeita de um problema. Eles podem mostrar uma nova cárie, especialmente entre os dentes. Eles também mostram a cárie mais avançada, incluindo se a cárie atingiu a polpa e se o dente requer um canal radicular.

Dispositivos mais recentes também podem ajudar a detectar a cárie dentária. Eles são úteis em algumas situações e não espalham cáries. A mais comumente usada em consultórios odontológicos é uma coloração líquida ou mancha. Seu dentista escova o corante atóxico sobre seus dentes e depois o enxágua com água. Ele enxágua as áreas saudáveis de forma limpa, mas gruda nas áreas cariadas.

Alguns dentistas também usam dispositivos de alta tecnologia, como lasers, para detectar cavidades. Sob muitas condições, esses dispositivos podem detectar cáries muito precoces, que podem ser revertidas.

Duração prevista

A cárie apanhada nas fases iniciais pode ser revertida. As manchas brancas podem indicar cáries precoces que ainda não sofreram erosão através do esmalte. A cárie precoce pode ser revertida se o dano ácido for interrompido e o dente tiver a chance de se reparar naturalmente.

A cárie que destruiu o esmalte não pode ser revertida. A maioria das cáries vai continuar a piorar e ir mais fundo. Com o tempo, o dente pode se decompor até a raiz. O tempo que isso leva varia de pessoa para pessoa. A cárie pode chegar a um nível doloroso dentro de meses ou anos.

Prevenção

Uma forma de prevenir cáries é reduzir a quantidade de placa e bactérias na boca. A melhor maneira de fazer isso é escovando e usando fio dental diariamente. Você também pode usar enxaguantes bucais antibacterianos para reduzir os níveis de bactérias que causam cáries. Outros enxaguamentos neutralizam o ácido em sua boca para tornar o ambiente menos amigável ao crescimento dessas bactérias.

Você pode reduzir a quantidade de ácido prejudicial aos dentes em sua boca comendo alimentos açucarados ou amiláceos com menos frequência durante o dia. Sua boca permanecerá ácida por várias horas depois de comer. Portanto, é mais provável que você previna cáries se evitar lanches entre as refeições.

Mascar gomas de mascar que contêm xilitol ajuda a diminuir o crescimento bacteriano. Ao contrário do açúcar, o xilitol não é uma fonte de alimento para as bactérias. Outros produtos também podem reduzir o nível de ácido na sua boca. Pergunte ao seu dentista sobre eles.

Outra forma de reduzir o risco de cárie é através do uso de flúor, que fortalece os dentes. Um dentista pode avaliar seu risco de cárie e sugerir tratamentos apropriados com flúor. O flúor na água fortalece os dentes por dentro, à medida que se desenvolvem e também por fora. Os dentistas também podem passar flúor nos dentes das crianças para protegê-las da cárie.

Em adultos, os molares podem ser protegidos com selantes. Em crianças, tanto os molares bebês quanto os permanentes podem ser selados. Os dentistas também podem usar selantes em molares que apresentem sinais precoces de cárie dentária, desde que a cárie não tenha rompido o esmalte.

Tratamento

A cárie é um processo. Em seus estágios iniciais, a cárie dentária pode ser interrompida. Pode até ser revertida. Fluoretos e outros métodos de prevenção também ajudam um dente em estágios iniciais de cárie a se reparar (remineralizar). As manchas brancas são o último estágio da cárie precoce.

Quando a cárie piora e há uma quebra no esmalte, apenas o dentista pode reparar o dente. Então o tratamento padrão para uma cárie é preencher o dente. Se uma broca for usada, o dentista anestesiará a área. Se for usado um laser, geralmente não é necessário um tiro de entorpecimento. O material deteriorado na cavidade é removido e a cavidade é preenchida.

Muitas restaurações são feitas de amálgama dentária ou resina composta. A amálgama é um material cinza prateado feito de prata, mercúrio, cobre ou outros metais. A resina composta oferece uma melhor aparência porque é cor de dente. Resinas mais recentes são muito duráveis.

Amálgamas são usadas em molares e pré-molares, porque o metal não é visto na parte de trás da boca. Materiais compósitos e cerâmicos são usados para todos os dentes.

Se a cavidade for grande, o dente restante pode não ser capaz de suportar material de restauração suficiente para repará-lo. Nesse caso, o dentista removerá a cárie e cobrirá o dente com uma incrustação cerâmica ou coroa artificial. Estes podem ser feitos no consultório ou em um laboratório.

Às vezes, as bactérias podem infectar a polpa dentro do dente, mesmo que a parte do dente que você pode ver permaneça relativamente intacta. Nesse caso, o dente precisará de tratamento de canal. Um dentista removerá a polpa e a substituirá por um material inerte. Na maioria dos casos, o dente precisará de uma coroa.

Quando consultar um profissional

As fases iniciais da decomposição são geralmente indolores. Apenas os exames dentários regulares e os raios X (ou outros dispositivos de detecção de cáries) podem mostrar problemas precoces. Se os seus dentes se tornarem sensíveis à mastigação ou a alimentos ou bebidas quentes, frios ou doces, contacte o seu dentista.

Prognóstico

Se a cárie não for tratada, provavelmente fará com que o dente se deteriore significativamente. Eventualmente, a cárie não controlada pode destruir o dente.

Ter cárie aumenta o risco de mais cáries por várias razões:

  • A cárie é causada por bactérias. Quanto mais decomposição tiver, mais bactérias existem na sua boca.
  • Os mesmos cuidados bucais e hábitos alimentares que levaram à cárie dos seus dentes causarão mais cáries.
  • As bactérias tendem a aderir mais às restaurações e outras restaurações do que a suavizar os dentes, portanto, essas áreas terão maior probabilidade de ter novas cáries.
  • Rachaduras ou lacunas nas restaurações podem permitir que bactérias e alimentos entrem no dente, levando à cárie por baixo da restauração.

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