Câncer de Próstata e seus Sintomas, Tratamentos e Curas

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Câncer de próstata

O câncer de próstata é um tipo comum de câncer em homens, mas tem tratamento nos estágios iniciais. Começa na glândula prostática, que fica entre o pênis e a bexiga.

A próstata tem várias funções, incluindo:

  • produzir o fluido que nutre e transporta o esperma
  • secretar o antigênio específico da próstata (PSA), uma proteína que ajuda o sêmen a manter o seu estado líquido
  • ajudar a controlar a urina

O câncer de próstata é o câncer mais comum que afeta os homens nos Estados Unidos.

Em 2019, a American Cancer Society (ACS) prevê que haverá cerca de 174.650 novos diagnósticos de câncer de próstata e cerca de 31.620 mortes por esse tipo de câncer.

Cerca de 1 em cada 9 homens receberá um diagnóstico de câncer de próstata em algum momento de sua vida. No entanto, apenas 1 em cada 41 destes morrem em consequência disso.

Isto porque o tratamento é eficaz, especialmente nas fases iniciais. O exame de rotina permite aos médicos detectarem muitos casos de câncer da próstata antes da sua propagação.

Sintomas

Muitas vezes não há sintomas durante os estágios iniciais do câncer de próstata, mas a triagem pode detectar alterações que podem indicar câncer.

A triagem envolve um exame que mede os níveis de PSA no sangue. Níveis altos sugerem que o câncer pode estar presente.

Os homens que apresentam sintomas podem notar:

  • dificuldade para urinar
  • uma vontade frequente de urinar, especialmente à noite
  • sangue na urina ou sêmen
  • dor ao urinar
  • em alguns casos, dor na ejaculação
  • dificuldade em obter ou manter uma ereção
  • dor ou desconforto ao sentar-se, se a próstata estiver aumentada

O câncer de próstata é a única causa de sangue na urina?

Sintomas avançados

O câncer de próstata avançado pode envolver os seguintes sintomas

  • fratura óssea ou dor óssea, especialmente nas ancas, coxas ou ombros
  • edema, ou inchaço nas pernas ou pés
  • perda de peso
  • cansaço
  • alterações nos hábitos intestinais
  • dor nas costas

Qual a probabilidade da dor nas costas indicar câncer de próstata em estágio posterior? Saiba mais aqui.

Tratamento

O tratamento dependerá do estágio do câncer, entre outros fatores.

Nas seções abaixo, listamos algumas opções de tratamento para cada estágio do câncer de próstata, bem como algumas novas abordagens e o que o tratamento significa para a fertilidade:

Câncer de próstata em estágio inicial

Se o câncer for pequeno e localizado, um médico pode recomendar:

Espera ou monitoramento vigilante

O médico pode verificar regularmente os níveis sanguíneos de PSA, mas não tomar medidas imediatas.

O câncer de próstata cresce lentamente, e o risco de efeitos colaterais pode superar a necessidade de tratamento imediato.

Cirurgia

Um cirurgião pode fazer uma prostatectomia. Eles podem remover a glândula prostática usando cirurgia laparoscópica ou aberta.

Radioterapia

As opções incluem:

Braquiterapia: Um médico implantará sementes radioativas na próstata para realizar um tratamento de radiação direcionado.

Radioterapia por radiação conforme: Destina-se a uma área específica, minimizando o risco para os tecidos saudáveis. Outro tipo, chamado terapia de radiação modulada por intensidade, usa feixes de intensidade variável.

O tratamento dependerá de vários fatores. Um médico discutirá a melhor opção para o indivíduo.

Câncer de próstata avançado

À medida que o câncer cresce, pode espalhar-se por todo o corpo. Se ele se espalhar, as opções de tratamento vão mudar.

As opções incluem:

Quimioterapia: Ela pode matar as células cancerosas ao redor do corpo, mas pode causar efeitos adversos.

Terapia hormonal: Andrógenos são hormônios masculinos. Os principais andrógenos são a testosterona e dihidrotestosterona. Bloquear ou reduzir estes hormônios parece parar ou retardar o crescimento das células cancerosas. Uma opção é fazer uma cirurgia para remover os testículos, que produzem a maioria dos hormônios do corpo. Várias drogas também podem ajudar.

Lupron é um tipo de terapia hormonal que os médicos usam para tratar o câncer de próstata. O que esse tratamento envolve?

A maioria dos médicos não recomendam a cirurgia nos estágios posteriores, pois ela não trata câncer que se espalhou para outras partes do corpo. No entanto, alguns especialistas têm sugerido que ele pode ajudar em alguns casos.

Novos tratamentos

Algumas abordagens mais recentes visam tratar o câncer da próstata sem os efeitos secundários que outras opções de tratamento podem trazer.

Estas incluem:

  • crioterapia
  • ultra-som focado de alta intensidade

Após a cirurgia, um médico continuará a monitorizar os níveis de PSA. Saiba mais aqui sobre o que esperar.

Efeitos sobre a fertilidade

A glândula prostática desempenha um papel na reprodução sexual. O câncer de próstata e muitos de seus tratamentos afetam a fertilidade de várias maneiras.

Por exemplo, se um homem tem cirurgia para remover a glândula prostática ou os testículos, isso afetará a produção de sêmen e a fertilidade.

Além disso, a radioterapia pode afetar o tecido da próstata, danificando o esperma e reduzindo a quantidade de sêmen para transportá-lo.

O tratamento hormonal também pode afetar a fertilidade.

No entanto, algumas opções para preservar essas funções incluem:

  • banco de esperma antes da cirurgia
  • extração de esperma diretamente dos testículos para inseminação artificial

No entanto, não há garantia de que a fertilidade permaneça intacta após o tratamento do câncer de próstata. Qualquer pessoa que gostaria de ter filhos após o tratamento deve discutir as opções de fertilidade com seu médico quando eles elaboram seu plano de tratamento.

Causas

O câncer de próstata se desenvolve quando ocorrem mudanças específicas, geralmente em células glandulares.

As células cancerosas ou pré-cancerosas na glândula prostática são chamadas de neoplasia intra-epitelial prostática (PIN).

Quase 50% de todos os homens com mais de 50 anos de idade têm PIN.

Inicialmente, as alterações serão lentas e as células não serão cancerosas. No entanto, elas podem se tornar cancerosas com o tempo. As células cancerosas podem ser de grau alto ou baixo.

As células de alto grau são mais propensas a crescer e se espalhar, enquanto as de baixo grau não são propensas a crescer e não são motivo de preocupação.

Fatores de risco

Os médicos não sabem exatamente por que o câncer de próstata ocorre, mas os seguintes fatores de risco podem torná-lo mais provável:

Idade: O risco aumenta após os 50 anos, mas é raro antes dos 45 anos.

Raça ou etnia: É mais comum em homens negros do que brancos. Homens asiáticos e hispânicos têm um risco menor que os negros ou brancos.

Histórico familiar: Se um macho tem um parente próximo com história de câncer de próstata, eles têm uma chance maior de desenvolvê-lo eles mesmos.

Fatores genéticos: As características hereditárias, incluindo alterações nos genes BRCA1 e BRCA2, podem aumentar o risco. Mutações nesses genes também aumentam a chance de câncer de mama em mulheres. Homens nascidos com síndrome de Lynch também têm um risco maior de câncer de próstata e outros.

Outros fatores possíveis

Há algumas evidências que sugerem que outros fatores podem desempenhar um papel, mas os cientistas precisam de mais evidências para confirmar seu envolvimento:

  • dieta
  • obesidade
  • tabagismo
  • exposição a produtos químicos, como o herbicida Agente Laranja
  • inflamação da próstata
  • infecções sexualmente transmissíveis
  • vasectomia

O álcool pode aumentar o risco de câncer de próstata? Clique aqui para saber mais.

E as pessoas trans?

As pessoas atribuídas ao sexo masculino à nascença podem desenvolver câncer de próstata, quer permaneçam do sexo masculino ou não.

Mulheres trans que usam terapia hormonal, como estrogênio, podem ter um risco menor, mas o risco ainda está presente.

Qualquer homem designado ao nascimento deve falar com o médico sobre o exame do câncer de próstata.

Etapas

Conhecer o estágio do câncer de próstata pode ajudar uma pessoa a entender o que esperar, e vai informar as decisões sobre o tratamento. Listamos as etapas abaixo:

Estágio 0: As células pré-cancerosas estão presentes, mas afetam apenas uma pequena área e são de crescimento lento.

Localizadas (estágio 1): O câncer só está presente na glândula prostática. O tratamento eficaz é possível nesta fase.

Regional (estágios 2-3): O câncer se espalhou para os tecidos próximos.

Distante (estágio 4): O câncer se espalhou para outras partes do corpo, como pulmões ou ossos.

Diagnóstico

Se um homem tem sintomas que possam indicar câncer de próstata, o médico provavelmente poderá:

  • perguntar sobre os sintomas
  • perguntar sobre a história pessoal e médica
  • realizar uma análise ao sangue para avaliar os níveis de PSA
  • realizar um teste de urina para procurar outros biomarcadores
  • realizar um exame físico, que pode incluir um exame retal digital (DRE)

Durante uma DRE, o médico irá verificar manualmente se existem anomalias da próstata com o dedo.

Outros exames

Se um médico suspeitar de câncer, pode recomendar outros exames, como por exemplo:

  • Um teste PCA3: Procura o gene PCA3 na urina.
  • Ecografia transretal: Isso envolve a inserção de uma sonda com uma câmera no reto.
  • Uma biópsia: Um médico colhe uma amostra de tecido para exame ao microscópio.
  • Apenas uma biópsia pode confirmar a presença e o tipo de câncer.

Uma pessoa que precisa de monitoramento em vez de tratamento pode precisar de uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada de rotina.

Perspectivas

Os homens com câncer de próstata em estágio inicial têm uma boa chance de tratamento eficaz e sobrevivência.

Com base em estatísticas anteriores, a ACS espera que as seguintes percentagens de pessoas, em média, sobrevivam pelo menos mais 5 anos após o diagnóstico:

Câncer localizado ou regional: Quase 100% sobreviverão pelo menos mais 5 anos.

Distante: Cerca de 30% sobreviverá pelo menos mais 5 anos se o câncer tiver afetado outras partes do corpo.

Com o tratamento, a taxa de sobrevivência total de 5 anos para o câncer de próstata é de 98%. No entanto, muitas pessoas vivem mais tempo do que isso.

A melhor maneira de detectar o câncer de próstata nas fases iniciais é fazer um exame regular. Qualquer pessoa que ainda não tenha feito o exame deve perguntar ao seu médico sobre as opções.

Quando é que um homem deve começar a fazer o exame do câncer da próstata?
A Associação Americana de Urologia recomenda o exame aos 40 anos para os homens afro-americanos e aqueles com antecedentes familiares de câncer, e aos 55 anos para os outros.

Câncer de próstata

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