Bronquite: Sintomas, Causas e Tratamentos

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Bronquite
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A bronquite é uma inflamação das principais vias aéreas dos pulmões (brônquios), que transportam ar para os pulmões. O principal sintoma é a tosse , que pode provocar muco amarelo-acinzentado (fleuma). Bronquite também pode causar dor de garganta e chiado no peito.

Desenvolvendo-se frequentemente a partir de uma constipação ou outra infecção respiratória, a bronquite aguda é muito comum. Bronquite crônica, uma condição mais grave, é uma constante irritação ou inflamação do revestimento dos tubos brônquicos, muitas vezes devido ao fumo.

A bronquite aguda, também chamada de constipação torácica, geralmente melhora dentro de uma semana a 10 dias sem efeitos duradouros, embora a tosse possa durar semanas.

No entanto, se você tem episódios repetidos de bronquite, você pode ter bronquite crônica, que requer atenção médica. A bronquite crônica é uma das condições incluídas na doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).

Sintomas

Para bronquite aguda ou bronquite crônica, sinais e sintomas podem incluir:

  • Tosse
  • Produção de muco (expectoração), que pode ser claro, branco, cinza-amarelado ou verde na cor – raramente, ele pode ser estriado com sangue
  • Fadiga
  • Falta de ar
  • Febre ligeira e calafrios
  • Desconforto no peito
  • Se você tem bronquite aguda, você pode ter sintomas de resfriado, como dor de cabeça leve ou dores no corpo. Embora esses sintomas geralmente melhorem em cerca de uma semana, você pode ter uma tosse irritante que se prolonga por várias semanas.

A bronquite crônica é definida como uma tosse produtiva que dura pelo menos três meses, com episódios recorrentes ocorrendo por pelo menos dois anos consecutivos.

Se você tem bronquite crônica, é provável que você tenha períodos em que sua tosse ou outros sintomas pioram. Nessas ocasiões, você pode ter uma infecção aguda em cima da bronquite crônica.

Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se tiver tosse que:

  • Dura mais de três semanas
  • Impede que você durma
  • É acompanhada de febre superior a 38 graus
  • Produz muco descolorado
  • Produz sangue
  • Está associado com sibilância ou falta de ar

Causas

A bronquite aguda é geralmente causada por vírus, normalmente os mesmos vírus que causam resfriados e gripe (influenza). Os antibióticos não matam vírus, por isso este tipo de medicamento não é útil na maioria dos casos de bronquite.

A causa mais comum de bronquite crônica é o tabagismo. A poluição do ar e a poeira ou gases tóxicos no ambiente ou no local de trabalho também podem contribuir para a condição.

Factores de risco

Fatores que aumentam o risco de bronquite incluem:

  • Fumo de cigarro. Pessoas que fumam ou que vivem com fumantes estão em maior risco de bronquite aguda e bronquite crônica.
  • Baixa resistência. Isso pode resultar de outra doença aguda, como um resfriado, ou de uma condição crônica que compromete seu sistema imunológico. Adultos mais velhos, bebês e crianças pequenas têm maior vulnerabilidade à infecção.
  • Exposição a irritantes no trabalho. Seu risco de desenvolver bronquite é maior se você trabalha em torno de certos irritantes pulmonares, como grãos ou tecidos, ou são expostos a vapores químicos.
  • Refluxo gástrico. Os episódios repetidos de azia grave podem irritar a garganta e torná-lo mais propenso a desenvolver bronquite.

Complicações

Embora um único episódio de bronquite geralmente não seja motivo de preocupação, pode levar à pneumonia em algumas pessoas. No entanto, episódios repetidos de bronquite podem significar que você tem doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).

Prevenção

Para reduzir o risco de bronquite, siga estas dicas:

  • Evite o fumo do cigarro. O fumo do cigarro aumenta o risco de bronquite crônica.
  • Vacine-se. Muitos casos de bronquite aguda resultam da gripe, um vírus. Tomar uma vacina anual contra a gripe pode ajudar a protegê-lo de contrair a gripe. Você também pode querer considerar a vacinação que protege contra alguns tipos de pneumonia.
  • Lave as mãos. Para reduzir o risco de contrair uma infecção viral, lave as mãos com freqüência e se habitue a usar um higienizador de mãos à base de álcool.
  • Use uma máscara cirúrgica. Se tiver DPOC, você pode considerar usar uma máscara facial no trabalho se estiver exposto a poeira ou fumaça e quando estiver entre multidões, como quando estiver viajando.

Diagnóstico

Durante os primeiros dias de doença, pode ser difícil distinguir os sinais e sintomas da bronquite dos de uma constipação comum. Durante o exame físico, o seu médico irá usar um estetoscópio para ouvir atentamente os seus pulmões enquanto respira.

Em alguns casos, o seu médico pode sugerir os seguintes exames:

  • Radiografia do tórax. Uma radiografia de tórax pode ajudar a determinar se você tem pneumonia ou outra condição que possa explicar sua tosse. Isso é importante se você já foi ou é fumante.
  • Exames de escarro. O escarro é o muco que você tosse dos pulmões. Ele pode ser testado para ver se você tem doenças que podem ser ajudadas por antibióticos. O escarro também pode ser testado para detectar sinais de alergias.
  • Teste de função pulmonar. Durante um teste de função pulmonar, você sopra um dispositivo chamado espirômetro, que mede a quantidade de ar que seus pulmões podem conter e a rapidez com que você pode retirar ar de seus pulmões. Este teste verifica a existência de sinais de asma ou enfisema.

Tratamentos

A maioria dos casos de bronquite aguda melhora sem tratamento, geralmente dentro de algumas semanas.

Medicamentos

Porque a maioria dos casos de bronquite são causados por infecções virais, os antibióticos não são eficazes. No entanto, se o seu médico suspeita que você tem uma infecção bacteriana, ele ou ela pode prescrever um antibiótico.

Em algumas circunstâncias, seu médico pode recomendar outros medicamentos, incluindo:

  • Remédio para a tosse. Se a sua tosse o impede de dormir, pode tentar inibidores da tosse ao deitar-se.
  • Outros medicamentos. Se tiver alergias, asma ou doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), o seu médico pode recomendar um inalador e outros medicamentos para reduzir a inflamação e abrir passagens estreitas nos pulmões.

Terapias

Se tiver bronquite crônica, pode beneficiar da reabilitação pulmonar – um programa de exercícios respiratórios em que um terapeuta respiratório lhe ensina a respirar mais facilmente e a aumentar a sua capacidade de exercício.

Estilo de vida e remédios caseiros

Para ajudá-lo a se sentir melhor, você pode tentar as seguintes medidas de autocuidado:

  • Evitar irritantes pulmonares. Não fume. Use uma máscara quando o ar estiver poluído ou se estiver exposto a irritantes, como tintas ou produtos de limpeza doméstica com vapores fortes.
  • Utilize um umidificadores. O ar quente e úmido ajuda a aliviar a tosse e solta o muco das vias respiratórias. Mas certifique-se de limpar o umidificador de acordo com as recomendações do fabricante para evitar o crescimento de bactérias e fungos no recipiente de água.
  • Considere uma máscara facial no exterior. Se o ar frio agravar sua tosse e causar falta de ar, coloque uma máscara facial de ar frio antes de sair.

Preparando-se para a sua consulta

É provável que comece por consultar o seu médico de família ou um médico clínico geral. Se você tem bronquite crônica, você pode ser encaminhado a um médico especializado em doenças pulmonares (pneumologista).

O que você pode fazer

Antes da sua consulta, talvez você queira escrever uma lista que responda às seguintes perguntas:

  • Teve uma constipação ou gripe recentemente?
  • Você já teve pneumonia?
  • Você tem alguma outra condição médica?
  • Que medicamentos e suplementos você toma regularmente?
  • Você está exposto a irritantes pulmonares em seu trabalho?
  • Você fuma ou está perto da fumaça do tabaco?

Você também pode querer trazer um familiar ou amigo para a sua consulta. Às vezes pode ser difícil lembrar todas as informações fornecidas. Alguém que o acompanhe pode lembrar-se de algo que você perdeu ou esqueceu.

Se você já consultou outro médico para a sua tosse, informe ao seu médico atual quais exames foram feitos e, se possível, traga os relatórios com você, incluindo resultados de radiografia de tórax, cultura de escarro e teste de função pulmonar.

O que esperar do seu médico

É provável que o seu médico lhe faça uma série de perguntas, tais como:

  • Quando começaram os sintomas?
  • Seus sintomas têm sido contínuos ou ocasionais?
  • Você já teve bronquite antes? Já durou mais de três semanas?
  • Entre os episódios de bronquite, você já notou que tem mais falta de ar do que no ano anterior?
  • Seus sintomas afetam seu sono ou trabalho?
  • Você fuma? Se sim, quanto e por quanto tempo?
  • Já inalou drogas ilícitas?
  • Faz exercício físico? Você consegue subir um lance de escadas sem dificuldade? Você consegue andar tão rápido quanto antes?
  • Alguma coisa melhora ou piora seus sintomas?
  • O ar frio te incomoda?
  • Você já tomou a vacina anual contra a gripe?
  • Você já foi vacinado contra pneumonia? Se sim, quando?

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