Bactérias resistentes a antibióticos são uma ameaça global – superfícies de carvalho podem impedir seu crescimento

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Vista ampliada mostrando a anatomia microscópica do carvalho. A maioria das fibras da árvore viva corre longitudinalmente. Pesquisas na Ecole Supérieure du Bois descobriram que amostras de carvalho cortadas na direção transversal ou tangencial impediram o crescimento de quatro grandes espécies bacterianas ligadas a infecções hospitalares. Crédito: Muhammad Tanveer Munir et al.

Espera-se que as superbactérias resistentes a medicamentos sobrecarreguem o sistema de saúde, revertam o progresso médico de um século e ceifem mais vidas do que o câncer até 2050, a menos que os esforços sejam acelerados para impedir bactérias resistentes a antibióticos em seu caminho.

Enquanto a maioria dos estudos para resolver o problema está se concentrando no desenvolvimento de novas drogas, uma série de elegantes estudos na França tomou um ângulo incomum – analisando os tipos de superfícies que podem abrigar bactérias resistentes a drogas em ambientes de saúde. As superfícies podem servir como fomentos, o que se refere a objetos ou materiais susceptíveis de abrigar organismos infecciosos, permitindo-lhes promover a propagação de patógenos quando tocados ou usados. Os cientistas sabem há muito tempo que as superfícies ambientais são um reservatório potencial para infecções associadas aos cuidados de saúde. Assim, a caça tem sido realizada na França para encontrar um material com atividade antimicrobiana potente.

Na revista Antibiotics, Muhammad Tanveer Munir e colegas da Ecole Supérieur du Bois em Nantes, localizada no noroeste da França, perto da costa atlântica, trabalharam com colaboradores de outras partes da região para uma nova abordagem de materiais potenciais no ambiente de saúde. Eles descobriram o que, a princípio, pode parecer a superfície mais improvável para ambientes de saúde – o carvalho. Embora sua instituição tenha como objetivo o estudo da madeira, ela não foi projetada para promover a madeira como um produto para hospitais.

A madeira é um material da velha escola e parece quase impensável para superfícies em um estabelecimento de saúde moderno. É porosa e tem recantos e recantos onde hipoteticamente poderiam florescer colônias bacterianas. Além disso, ela simplesmente não é tão elegante quanto o aço inoxidável. Mas a pesquisa científica está provando o contrário.

“Essa é exatamente a primeira percepção – a porosidade e a natureza orgânica da madeira ajudariam de alguma forma as bactérias a sobreviver”, disse Munir ao Medical Xpress.

Munir e sua equipe compararam as superfícies de carvalho com alumínio, policarbonato e aço inoxidável e descobriram que quando quatro das mais notórias causas de infecções bacterianas resistentes a drogas foram colocadas nestas superfícies, o carvalho se saiu melhor em frustrar o crescimento patogênico. A descoberta foi impressionante – porque o carvalho parece ser a superfície menos provável. De fato, para a maioria dos biólogos de poltronas bem lidas, a escolha do carvalho como material nos hospitais pareceria não apenas contra-intuitiva, mas quase difícil de imaginar como uma superfície para camas de hospitais, tampos de mesa, bandejas e outros itens comuns usados em estabelecimentos de saúde.

Mas a pesquisa provou dramaticamente o contrário. O carvalho não promoveu o crescimento bacteriano, ele fez o contrário – ele o inibiu. Por exemplo, as quatro espécies bacterianas cuja sobrevivência foi estudada na pesquisa incluíram Acinetobacter baumannii, Enterococcus faecalis, Klebsiella pneumoniae e Staphylococcus aureus. Cada espécie foi analisada em carvalho versus os três outros materiais.

“Esta investigação é uma ‘abordagem de saúde única’ em colaboração com laboratórios de vários institutos, incluindo dois hospitais públicos … e uma escola veterinária”, disse Munir.

As abordagens de uma saúde reconhecem a interconexão entre pessoas, animais, plantas e seu ambiente compartilhado.

“A equipe multidisciplinar deste projeto inclui veterinários, microbiologistas, farmacêuticos, biólogos, médicos, químicos, engenheiros e cientistas sociais”, acrescentou ele.

Milhões de células bacterianas foram depositadas em cada material, explicou Munir, e sua sobrevivência foi medida no dia 0, 1, 2, 6, 7 e 15 dos experimentos. As análises foram realizadas em triplicata para cada material. Quando se tratava de superfícies de carvalho, a equipe descobriu que a contagem bacteriana diminuiu rapidamente em carvalho cortado transversal e tangencialmente. “A madeira de uma árvore pode ser cortada em várias direções, as mais conhecidas são as direções tangenciais e transversais”, explicou Munir.

“Estas duas direções têm uma disposição celular diferente e sua anatomia microscópica é diferente”.

“Por exemplo, a maior parte das fibras da madeira corre longitudinalmente em uma árvore, e quando é cortada transversalmente, mais células seriam expostas mostrando maior porosidade, enquanto a madeira cortada tangencialmente terá menor porosidade”.

Entretanto, os resultados da pesquisa não revelaram nenhuma diferença geral entre carvalho transversal e tangencial em relação a uma capacidade de inibir o crescimento bacteriano. No entanto, a questão permanece: Por que o carvalho impediria as bactérias resistentes aos antibióticos? A resposta: O carvalho, como qualquer planta, tem capabilidades antimicrobianas naturais, disse Munir.

“As bactérias testadas não são a flora natural encontrada na madeira”, explicou ele. “O material da madeira é higroscópico, o que significa que suas fibras podem absorver umidade e torná-la indisponível a esses micróbios, limitando assim seu crescimento ou matando-os por um efeito de dessecação”.

“O outro mecanismo é o efeito químico”. As árvores têm um mecanismo de defesa química contra micróbios em forma de compostos extrativos-químicos. Estes compostos estão presentes mesmo em material de madeira morta e têm atividades antimicrobianas.

“Utilizamos madeira de carvalho não tratada neste estudo porque observamos anteriormente atividades antimicrobianas desta madeira, e nosso objetivo era estudar o potencial antimicrobiano natural do material de madeira”.

A pesquisa francesa chega em meio a uma pandemia global de coronavírus, que está ensombrando todas as outras doenças infecciosas.

Mas no final de novembro, o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor geral da Organização Mundial da Saúde, declarou a resistência antimicrobiana tão preocupante quanto a pandemia do coronavírus. “A resistência antimicrobiana pode não parecer tão urgente quanto uma pandemia, mas é tão perigosa”, disse ele.

Enquanto a maior parte do mundo está entusiasmada com o número crescente de infecções causadas pelo SARS-CoV-2, que ultrapassaram 63 milhões em todo o mundo, a crise da resistência aos medicamentos ameaça reverter um século de progresso médico, Ghebreyesus disse a uma conferência de imprensa da OMS.

Estima-se que 700.000 pessoas morrem anualmente de infecções diretamente ligadas a organismos antimicrobianos resistentes, segundo estimativas da OMS, o que também inclui mortes atribuídas a uma série de micróbios resistentes, como os fungos. A agência prevê ainda que a resistência a drogas provavelmente subirá incontrolavelmente para se tornar a principal causa de morte do mundo até 2050, a menos que medidas sejam tomadas agora para controlar as infecções resistentes a drogas.

Munir, por sua vez, conclui que considerando as superfícies de carvalho nos hospitais pode ajudar a diminuir a carga de infecções resistentes a drogas. “As bactérias responsáveis pelas infecções associadas aos cuidados de saúde podem sobreviver por dias a meses nos materiais de superfície comumente usados nos hospitais”.

Embora a madeira seja percebida injustamente como um material não higiênico “nossa pesquisa mostrou que as quatro bactérias mais comuns responsáveis por infecções associadas aos cuidados de saúde sobrevivem menos neste material em comparação com outras superfícies inanimadas”.

Referências

Medicalxpress.com | Antibiotic resistant bacteria are a global threat—oak surfaces might thwart their growth

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