As taxas de Herpes oral estão caindo nas crianças

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Herpes

Dois terços das crianças e dos jovens têm sua primeira atividade sexual não exposta ao herpes, mas correm o risco de pegá-la na vida adulta, dizem os pesquisadores.

Menos pessoas estão sendo expostas ao herpes simplex tipo 1 – também conhecido como herpes oral – em sua infância e a prevalência entre a população da Europa está caindo 1% ao ano, sugere uma pesquisa publicada na revista BMJ Global Health.

A prevalência do vírus, que freqüentemente se manifesta com feridas frias, parece estar diminuindo nas pessoas mais jovens, mas pode ser cada vez mais provável que seja transmitido sexualmente.

O herpes simplex tipo 1 (HSV-1) é transmitido principalmente por contato oral-a-oral durante a infância, causando herpes oral, mas também pode causar herpes genital. A outra forma do vírus (HSV-2) é transmitida sexualmente e causa o herpes genital.

Ambas as formas do vírus são vitalícias e a Organização Mundial da Saúde estima que há 3,7 bilhões de pessoas com menos de 50 anos de idade (67%) que têm a infecção pelo HSV-1 em todo o mundo e 491 milhões de pessoas entre 15 e 49 anos de idade (13%) com a infecção pelo HSV-2.

Dados de pesquisas anteriores focalizadas na América do Norte e Europa sugeriram que há uma diminuição na aquisição do HSV-1 na infância, um declínio na prevalência de sua população na juventude e um aumento nos casos de herpes genital que são causados pelo HSV-1.

Uma equipe de pesquisadores da Weill Cornell Medicine-Qatar da Universidade Cornell se propôs a examinar a epidemiologia do HSV-1 na Europa.

Eles revisaram sistematicamente publicações relacionadas ao HSV-1, conduziram várias meta-análises, avaliaram taxas de prevalência combinadas em populações, e estimaram proporções combinadas de detecção viral do HSV-1 em úlceras genitais diagnosticadas clinicamente e em herpes genital.

Suas análises reuniram informações de 142 publicações anteriores adequadas.

Dessas publicações, extraíram 179 medidas de prevalência geral da população, quatro proporções gerais de HSV-1 na doença da úlcera genital e 64 proporções gerais de HSV-1 no herpes genital.

Os resultados mostraram que mais de dois terços (67,4%) da população na Europa testou positivo para HSV-1, que é muito inferior ao nível histórico de infecção universal na infância em outras partes do mundo, como a África. Cerca de 32,5% das crianças e 74,4% dos adultos foram infectados na Europa.

A prevalência na população aumentou constantemente com a idade, sendo mais baixa nas crianças com menos de 20 anos e mais alta naquelas com mais de 50 anos de idade.

A prevalência populacional na Europa estava diminuindo 1% ao ano, e a contribuição do HSV-1 ao herpes genital estava aumentando, também em 1% ao ano.

Até dois terços das crianças européias estavam atingindo sua primeira atividade sexual não exposta a esta infecção e estavam em risco de adquirir o vírus sexualmente na vida adulta, disseram os pesquisadores.

Eles especularam que as razões para a queda das taxas de prevalência do HSV-1 poderiam incluir uma diminuição geral tanto no tamanho da família quanto na aglomeração escolar, assim como a melhoria da higiene e das condições de vida.

Os resultados também mostraram que metade dos casos de herpes genital do primeiro episódio na Europa já eram devidos ao HSV-1, em oposição à infecção pelo HSV-2.

Os autores reconheceram que sua revisão sistemática tinha algumas limitações, principalmente a indisponibilidade de dados para 25 dos 53 países europeus, e tinha comparativamente menos dados para a doença da úlcera genital e herpes genital do que a prevalência da população.

No entanto, essas limitações não pareciam ter representado uma barreira para a interpretação dos resultados do estudo, disseram eles.

Eles concluem: “A epidemiologia do HSV-1 na Europa está em transição e se afastando de seu padrão histórico de aquisição oral na infância.

“A transição do HSV-1 na Europa está levando a uma transmissão mais heterogênea e variável por idade e geografia, e a um papel crescente do HSV-1 no herpes genital e como uma doença sexualmente transmissível.

“As descobertas destacam a importância da vigilância da doença e do monitoramento da soroprevalência do HSV-1 e da etiologia do herpes genital, e fortalecem o caso de uma vacina contra o HSV-1 para limitar a transmissão”.

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