Aftas: Sintomas, Causas e Tratamentos

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Aftas

As aftas, também chamadas úlceras aftosas, são lesões pequenas e rasas que se desenvolvem nos tecidos moles da boca ou na base das gengivas. Ao contrário das feridas frias, as aftas não ocorrem na superfície dos lábios e não são contagiosas. No entanto, podem ser dolorosas e podem dificultar em comer e falar.

A maioria das aftas desaparecem sozinhas em uma ou duas semanas. Verifique com seu médico ou dentista se você tem aftas grandes, dolorosas ou que não parecem cicatrizar.

Sintomas

A maioria das aftas são redondas ou ovais com um centro branco ou amarelo e uma borda vermelha. Elas se formam dentro da boca – sobre ou sob a língua, dentro das bochechas ou lábios, na base das gengivas ou no palato mole. Você pode notar uma sensação de formigamento ou queimação um ou dois dias antes que as feridas apareçam.

Existem vários tipos de aftas, incluindo feridas menores, maiores e herpetiformes.

Pequenas aftas

As aftas menores são as mais comuns e..:

  • São geralmente pequenos
  • São ovais em forma oval com uma borda vermelha
  • Cura sem cicatrizes em uma ou duas semanas

Feridas de aftas maiores

As aftas maiores são menos comuns e..:

  • São maiores e mais profundas do que as aftas menores
  • São geralmente redondas com bordas definidas, mas podem ter bordas irregulares quando muito grandes
  • Pode ser extremamente dolorosas
  • Pode levar até seis semanas para cicatrizar e pode deixar cicatrizes extensas

Aftas herpetiformes

As aftas herpetiformes são incomuns e geralmente se desenvolvem mais tarde na vida, mas não são causadas pela infecção pelo vírus do herpes. Estas aftas:

  • São de tamanho preciso
  • Frequentemente ocorrem em grupos de 10 a 100 feridas, mas podem se fundir em uma grande úlcera
  • Têm bordas irregulares
  • Cura sem cicatrizes em uma ou duas semanas

Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se tiver alguma dessas experiências:

  • Feridas de aftas muito grandes
  • Feridas recorrentes, com novas feridas se desenvolvendo antes das velhas sararem, ou surtos frequentes
  • Feridas persistentes, com duração de duas semanas ou mais
  • Feridas que se estendem para os próprios lábios
  • Dor que você não pode controlar com medidas de autocuidado
  • Dificuldade extrema em comer ou beber
  • Febre alta juntamente com aftas

Consulte seu dentista se você tiver superfícies dentárias afiadas ou aparelhos odontológicos que parecem desencadear as feridas.

Causas

A causa precisa das aftas permanece pouco clara, embora os pesquisadores suspeitem que uma combinação de fatores contribui para surtos, mesmo na mesma pessoa.

Possíveis gatilhos para aftas incluem:

  • Um pequeno ferimento na boca devido ao trabalho odontológico, escovação em excesso, mordida acidental na bochecha.
  • Pastas dentífricas e enxaguantes bucais que contenham sulfato de laurilo de sódio
  • Sensibilidades alimentares, particularmente ao chocolate, café, morangos, ovos, nozes, queijo e alimentos picantes ou ácidos
  • Uma dieta sem vitamina B-12, zinco, folato (ácido fólico) ou ferro
  • Uma resposta alérgica a certas bactérias na sua boca
  • Helicobacter pylori, a mesma bactéria que causa úlceras pépticas
  • Mudanças hormonais durante a menstruação
  • Stress emocional

As aftas também podem ocorrer devido a certas condições e doenças, tais como:

  • Doença celíaca, um distúrbio intestinal grave causado pela sensibilidade ao glúten, uma proteína encontrada na maioria dos grãos.
  • Doenças inflamatórias do intestino, como a doença de Crohn e colite ulcerosa
  • Doença de Behçet, um distúrbio raro que causa inflamação em todo o corpo, incluindo a boca
  • Um sistema imunológico defeituoso que ataca células saudáveis em sua boca ao invés de patógenos, como vírus e bactérias.
  • HIV/SIDA, que suprime o sistema imunitário

Ao contrário das feridas frias, as aftas não estão associadas a infecções pelo vírus do herpes.

Fatores de risco

Qualquer um pode desenvolver aftas. Mas elas ocorrem mais frequentemente em adolescentes e adultos jovens, e são mais comuns em mulheres.

Muitas vezes, as pessoas com aftas recorrentes têm um histórico familiar da doença. Isso pode ser devido à hereditariedade ou a um fator compartilhado no ambiente, como certos alimentos ou alérgenos.

Prevenção

As aftas recorrem frequentemente, mas pode ser que consiga reduzir a sua frequência seguindo estas dicas:

  • Cuidado com o que comes. Tente evitar alimentos que parecem irritar a sua boca. Estes podem incluir nozes, batatas fritas, pretzels, certas especiarias, alimentos salgados e frutas ácidas, como limão, toranja e laranjas. Evite quaisquer alimentos aos quais seja sensível ou alérgico.
  • Escolha alimentos saudáveis. Para ajudar a prevenir deficiências nutricionais, coma muita fruta, legumes e cereais integrais.
  • Siga os bons hábitos de higiene oral. Escovar regularmente após as refeições e usar fio dental uma vez por dia pode manter a boca limpa e livre de alimentos que podem provocar uma ferida. Use uma escova macia para ajudar a prevenir a irritação dos tecidos delicados da boca e evite cremes dentais e enxaguantes bucais que contenham sulfato de laurila de sódio.
  • Proteja sua boca. Se você tiver aparelhos ortodônticos, pergunte ao seu dentista sobre ceras ortodônticas para cobrir bordas afiadas.
  • Reduza seu estresse. Se suas aftas parecem estar relacionadas ao estresse, aprenda e use técnicas de redução de estresse, como meditação e imagens guiadas.

Diagnóstico

Não são necessários testes para diagnosticar aftas. Seu médico ou dentista pode identificá-las com um exame visual. Em alguns casos, você pode fazer exames para verificar se há outros problemas de saúde, especialmente se as aftas forem graves e contínuas.

Tratamento

O tratamento geralmente não é necessário para as aftas menores, que tendem a desaparecer sozinhas em uma ou duas semanas. Mas feridas grandes, persistentes ou extraordinariamente dolorosas geralmente precisam de cuidados médicos. Existem várias opções de tratamento.

Enxaguatórios bucais

Se tiver várias aftas, o seu médico pode prescrever um enxaguamento bucal com dexametasona esteróide (dek-suh-METH-uh-sown) para reduzir a dor e inflamação ou lidocaína para reduzir a dor.

Produtos tópicos

Produtos de venda livre e de prescrição (pastas, cremes, géis ou líquidos) podem ajudar a aliviar a dor e acelerar a cicatrização se aplicados a feridas individuais assim que aparecem. Alguns produtos têm ingredientes ativos, tais como:

  • Benzocaína (Anbesol, Kank-A, Orabase, Zilactin-B)
  • Fluocinonida (Lidex, Vanos)
  • Peróxido de hidrogênio (Orajel Enxágüe anti-séptico bucal, Peróxido)

Existem muitos outros produtos tópicos para aftas, incluindo aqueles sem ingredientes ativos. Pergunte ao seu médico ou dentista para aconselhamento sobre qual pode funcionar melhor para você.

Medicamentos orais

Os medicamentos orais podem ser usados quando as aftas são graves ou não respondem a tratamentos tópicos. Estes podem incluir:

  • Medicamentos não destinados especificamente ao tratamento da aftosa, como o tratamento da úlcera intestinal sucralfato (Carafate) usado como agente de revestimento e colchicina, que é normalmente usado para tratar a gota.
  • Medicações orais esteróides quando as aftas graves não respondem a outros tratamentos. Mas por causa dos efeitos colaterais graves, eles são geralmente um último recurso.

Cauterização de feridas

Durante a cauterização, um instrumento ou substância química é utilizado para queimar, revistar ou destruir tecidos.

  • Debacterol é uma solução tópica concebida para tratar aftas e problemas gengivais. Ao cauterizar quimicamente as aftas, este medicamento pode reduzir o tempo de cicatrização para cerca de uma semana.
  • Nitrato de prata – outra opção para cauterização química de aftas – não tem sido mostrado para acelerar a cura, mas pode ajudar a aliviar a dor aftosa.

Suplementos nutricionais

Seu médico pode prescrever um suplemento nutricional se você consumir baixas quantidades de nutrientes importantes, como folato (ácido fólico), vitamina B-6, vitamina B-12 ou zinco.

Problemas de saúde relacionados

Se as suas aftas estiverem relacionadas com um problema de saúde mais grave, o seu médico irá tratar a condição subjacente.

Estilo de vida e remédios caseiros

Para ajudar a aliviar a dor e acelerar a cicatrização, considere estas dicas:

  • Enxaguar a boca. Use água salgada ou bicarbonato de sódio enxaguar (dissolva 1 colher de chá de bicarbonato de sódio em 1/2 xícara de água morna).
  • Evite alimentos abrasivos, ácidos ou picantes que possam causar mais irritação e dor.
  • Aplique gelo nas suas aftas, permitindo que os pedaços de gelo se dissolvam lentamente sobre as feridas.
  • Escovar os dentes suavemente, usando uma escova macia e um creme dental livre de agentes de espuma, como Biotene ou Sensodyne ProNamel.

Preparando-se para a sua consulta

Seu médico ou dentista pode diagnosticar uma aftosa com base em sua aparência. Aqui estão algumas informações para ajudá-lo a se preparar para sua consulta.

Informações a recolher

Antes da sua consulta, faça uma lista:

  • Os seus sintomas, incluindo quando começaram e como podem ter mudado ou piorado com o tempo
  • Todos os seus medicamentos, incluindo medicamentos de venda livre, vitaminas ou outros suplementos, e suas doses
  • Quaisquer outras condições médicas, para ver se alguma se relaciona com os seus sintomas
  • Informações pessoais importantes, incluindo mudanças recentes ou estressores emocionais em sua vida
  • Perguntas a fazer ao seu médico ou dentista para tornar a sua visita mais eficiente

Aqui estão algumas perguntas básicas a fazer:

  • Tenho uma ferida de câncer?
  • Em caso afirmativo, que factores podem ter contribuído para o seu desenvolvimento? Se não, o que mais poderia ser?
  • Preciso de algum teste?
  • Que abordagem de tratamento você recomenda, se for o caso?
  • Que medidas de autocuidado posso tomar para aliviar meus sintomas?
  • Há algo que eu possa fazer para acelerar a cura?
  • Quando você espera que meus sintomas melhorem?
  • Há alguma coisa que eu possa fazer para ajudar a prevenir uma recorrência?

Não hesite em fazer quaisquer outras perguntas durante a sua consulta.

O que esperar do seu médico ou dentista

Esteja preparado para responder a perguntas do seu médico ou dentista, tais como:

  • Quais são os seus sintomas?
  • Quando você observou esses sintomas pela primeira vez?
  • Qual é a intensidade da sua dor?
  • Você já teve feridas semelhantes no passado? Em caso afirmativo, você já notou se alguma coisa em particular parecia desencadeá-los?
  • Você já recebeu tratamento para feridas semelhantes no passado? Em caso afirmativo, qual foi o tratamento mais eficaz?
  • Teve algum trabalho dentário recente?
  • Sofreu recentemente algum stress significativo ou grandes mudanças na sua vida?
  • Qual é a sua dieta diária típica?
  • Você já foi diagnosticado com alguma outra condição médica?
  • Que medicamentos você está tomando, incluindo medicamentos prescritos e de venda livre, vitaminas, ervas e outros suplementos?
  • Você tem histórico familiar de aftas?

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