A exposição de curto prazo à poluição do ar pode impedir a cognição; aspirina pode ajudar

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Poluição

A exposição à poluição do ar, mesmo ao longo de apenas algumas semanas, pode impedir o desempenho mental, de acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores da Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia. No entanto, esses efeitos adversos foram reduzidos em pessoas que tomam antiinflamatórios não esteroidais (AINEs) como a aspirina. O estudo está entre os primeiros a explorar exposições de curto prazo à poluição do ar e o uso de AINEs para mitigar seus efeitos. Os resultados são publicados na revista Nature Aging.

Exemplos de eventos que aumentariam a exposição de alguém à poluição do ar no curto prazo podem incluir incêndios florestais, poluição, fumaça de cigarro, churrasqueiras a carvão e engarrafamentos.

Os pesquisadores examinaram a relação entre as exposições a partículas finas (PM2.5) e carbono negro, um componente do PM, e o desempenho cognitivo em 954 homens brancos mais velhos da área metropolitana de Boston inscritos no Estudo de Envelhecimento Normativo. Eles também exploraram se tomar AINEs poderia modificar seus relacionamentos. O desempenho cognitivo foi avaliado por meio das escalas de Função Cognitiva Global (GCF) e Mini-Exame do Estado Mental (MEEM). Os níveis de poluição do ar foram obtidos em um local em Boston.

A exposição média elevada ao PM2.5 ao longo de 28 dias foi associada a declínios nas pontuações GCF e MMSE. Os homens que tomaram AINEs experimentaram menos impactos adversos de curto prazo das exposições à poluição do ar na saúde cognitiva do que os não usuários, embora não tenha havido associações diretas entre o uso recente de AINEs e o desempenho cognitivo. Os pesquisadores postulam que os AINEs, especialmente a aspirina, podem moderar a neuroinflamação ou mudanças no fluxo sanguíneo para o cérebro, provocadas pela inalação de poluição.

“Apesar das regulamentações sobre emissões, picos de curto prazo na poluição do ar permanecem frequentes e têm o potencial de prejudicar a saúde, inclusive em níveis abaixo do geralmente considerado perigoso”, disse a autora sênior Andrea Baccarelli, MD, Ph.D., presidente do Departamento de Ciências da Saúde Ambiental. “Tomar aspirina ou outras drogas antiinflamatórias parece mitigar esses efeitos, embora mudanças de política para restringir ainda mais a poluição do ar ainda sejam necessárias”.

A ligação entre a exposição a longo prazo ao MP e o desempenho cognitivo prejudicado na população idosa está bem estabelecida. Os efeitos relatados incluem redução do volume cerebral, decréscimos cognitivos e desenvolvimento de demência. A poluição do ar também foi associada à cognição deficiente de crianças e adultos. Até agora, no entanto, pouco se sabia sobre os efeitos da exposição de curto prazo à poluição do ar.

Os pesquisadores dizem que estudos futuros devem investigar os efeitos específicos dos componentes químicos da poluição do ar sobre o desempenho cognitivo, as fontes de exposição no meio ambiente e se as deficiências cognitivas devido a exposições de curto prazo à poluição do ar são transitórias ou persistentes. Os ensaios clínicos randomizados do uso de AINEs são necessários para validar seus efeitos protetores.

Referências

Short-term exposure to air pollution may impede cognition; aspirin could help
https://medicalxpress.com/news/2021-05-short-term-exposure-air-pollution-impede.html
Gao, X., Coull, B., Lin, X. et al. Short-term air pollution, cognitive performance and nonsteroidal anti-inflammatory drug use in the Veterans Affairs Normative Aging Study. Nat Aging (2021). doi.org/10.1038/s43587-021-00060-4

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