A combinação de alta umidade e calor aumenta a ameaça climática

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5 de novembro de 2021 – Ondas de calor cada vez mais extremas e frequentes são sinais claros da ameaça que a mudança climática representa para a saúde humana, mas o calor não é o único fator importante. A alta umidade aumenta os perigos do calor extremo, e os dias de alta umidade também estão aumentando.

Novas descobertas, publicado em Cartas de pesquisa geofísica, mostram que o planeta tem visto aumentos no calor seco e extremos de calor úmido. Os aumentos são semelhantes em muitas regiões, incluindo Europa, norte da América do Sul, África e grande parte da América do Norte. As áreas mais densamente povoadas estão vendo o maior crescimento em dias quentes e úmidos.

Em média, cada pessoa no mundo teve 5 dias extras de calor úmido extremo por década desde 1979. Se o cálculo for feito com base na área de terra em vez de per capita, o aumento é menor, em 3,5 dias desde 1979. Calor seco extremo, em o outro mão, ocorreu cerca de 4 dias extras por década em todo o mundo, independentemente da densidade populacional.

As pessoas mais atingidas durante esses dias extremamente quentes e úmidos geralmente já estão sufocando mais do que o resto do mundo. Os extremos de calor seco aumentaram principalmente em áreas subtropicais e desérticas, como o Oriente Médio e a Austrália. O calor úmido extremo ocorreu onde as temperaturas e a umidade já estavam em níveis perigosos, incluindo o norte da Índia, partes do sudeste da Ásia e partes da Bolívia e do Brasil que fazem fronteira com a floresta amazônica.

Nessas áreas, muitas pessoas dependem da agricultura e de outros trabalhos externos, como construção, e de transporte movido a energia humana, como riquixás. O ritmo crescente de eventos extremos de calor e umidade pode arruinar as safras, causar picos de doenças relacionadas ao calor e impedir o trabalho ao ar livre, ameaçando a produtividade em regiões onde a economia está passando por dificuldades.

Os padrões de precipitação têm um papel provável nessas tendências, mas um fator humano pode ser a irrigação para a agricultura. Embora esta pesquisa não ofereça soluções, ela revela a importância de identificar as causas desses extremos e como eles afetam as pessoas que vivem nas áreas mais afetadas.

Os pesquisadores escreveram que as pessoas mais ameaçadas nessas regiões incluem trabalhadores ao ar livre, pessoas sem casa, adultos mais velhos e aqueles que vivem sem ar-condicionado ou sistemas de alerta para calor extremo.

Fonte: www.webmd.com

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